Cómo evitar el warping y el cracking en mis impresiones 3D

El warping es el enemigo número uno de los impresores, y nosotros llevamos muchos años luchando contra él. Te enseñamos todos nuestros trucos para evitar el warping y el cracking en tus impresiones, qué es, por qué se produce, cómo combatirlo y qué productos usar para fijar tus piezas a la cama y evitar que se levanten. ¡No más warping!

¿Qué es el warping?

Antes de nada, ¿qué significa warping? La traducción de warping en español es deformarse, doblar, por eso este término en impresión 3D es usa para referirnos a cuando la primera capa de una pieza se deforma y se despega de la superficie de impresión.

El warping en 3D aparece sobre todo en las piezas grandes, porque es en este tipo de piezas donde las tensiones térmicas en la pieza se hacen más potentes y acaban despegando la pieza por las esquinas.

Warping en impresión 3D

¿Qué causa el warping?

¿Quieres saber qué causa el warping en tus piezas? La causa es la contracción de las capas según se van depositando y enfriando una encima de la otra. Las capas superiores se contraen y tiran de las capas inferiores, el efecto se acumula en las zonas más externas de la pieza y allí es donde se despegan de la cama. Aunque no entiendas inglés te recomiendo este vídeo de mi canal técnico favorito sobre impresión 3D, CNC Kitchen, es muy gráfico y muestra por qué la tensión de las capas levanta las esquinas de la pieza:

¿Qué es el cracking?

El cracking es otro efecto muy relacionado con el warping pero que aparece en las capas intermedias de la pieza, en vez de sólo en la primera capa. En general, si una pieza tiene cracking, la primera capa siempre se verá afectada también por el warping.

El cracking también se produce por las tensiones inducidas durante el enfriamiento de la pieza, pero esta vez en las capas intermedias. Si nuestra soldadura entre las capas no es lo suficientemente buena estas tensiones acaban por separar las capas y dejar grietas horizontales en nuestras impresiones.

Por eso, los mejores consejos para eliminar el cracking son mantener el volumen de impresión a mayor temperatura (cerrando la impresora 3D y evitando usarla en habitaciones muy frías) y subir un poco la temperatura de extrusión para mejorar la adhesión entre capas.

Warping en los materiales más comunes: PLA, ABS, PETG, PP

Ahora viene la parte un poco más técnica, ¿cómo afectan el warping y el cracking a los materiales de impresión 3D más usados? Hemos probado bastantes de ellos y te podemos hablar de los más comunes:

  • PLA. El PLA es el material con menos warping que existe en impresión 3D. ¿Por qué? Porque tiene el coeficiente de dilatación térmico más bajo de todos, con lo que al enfriarse las piezas de PLA se contraen menos que las de cualquier otro material. Por ello el PLA es el mejor filamento para cuando quieras imprimir piezas grandes o con una gran superficie de contacto con la cama para evitar el warping.
  • ABS. El ABS, al contrario que el PLA, es un material muy propenso tanto al warping como al cracking, como hemos hablado en nuestro artículo sobre él. Para solucionar el warping y el cracking en el ABS la única opción es cerrar nuestra impresora (en una caja o una carcasa adecuada), para que todo el volumen de impresión se mantenga a alta temperatura y que las piezas se enfríen más despacio.
  • PETG. El PET-G es un material resistente y muy adecuado para la impresión 3D, de hecho una de sus ventajas es ser un material con muy poco warping (aunque algo más que el PLA) y aún así más resistente que el ABS y el PLA. Si tienes warping aplica los consejos que te damos en la siguiente sección.
  • PP. Aún me acuerdo cuando tuvimos que imprimir un juego de cubos de 20cm de arista en polipropileno, era imposible mantenerlo pegado a la superficie de impresión. El truco para evitar el warping con el PP es usar cinta de embalaje (que también está hecha de PP), así que las piezas se sueldan a la cinta y es un poco más fácil hacer piezas. Aún así es una odisea imprimir piezas en polipropileno con longitudes de 20cm o más.

6 trucos para evitar el warping

  • Usar cama caliente. Parece evidente, pero aún queda alguna impresora que no tiene cama caliente. Si tu caso es éste, siempre vas a tener problemas para controlar la primera capa de tus piezas. Si tienes cama caliente y aún experimentas warping/cracking puedes probar a subir 5 o 10 grados la temperatura de la cama para mejorar un poco la fijación y la temperatura ambiente de tus piezas.
  • Controlar la temperatura ambiente. La temperatura ambiente es el otro factor que más influye en el warping, necesitas un ambiente caliente para que las piezas se enfríen poco a poco y controlar las tensiones internas. ¿Qué puedes hacer para mejorarlo?
    • Imprimir en una habitación caliente en vez de en un garaje, una oficina sin calefacción o una sala con corrientes
    • Cerrar la impresora 3D con una caja o una carcasa que cree un ambiente cerrado a su alrededor.
  • Recalibrar la altura de primera capa (acercar el cabezal a la cama). Una de las causas del warping más comunes entre los impresores que están empezando es que tienen mal calibrada la altura de la primera capa. Si la primera capa está muy arriba se despegará de la cama y aparecerá el warping en todas nuestras piezas.
  • Añadir brim u «orejas» a nuestras piezas. El brim y las llamadas orejas funcionan añadiendo superficie a la pieza para que permanezca pegada a la cama.
    • El brim es un borde que se añade a la pieza desde el laminador, puedes configurarlo y disminuir las probabilidades de que tu pieza se levante de la cama.
    • Las «orejas» es como llamo yo a un tipo de diseño que se añade en las esquinas de las piezas para evitar el warping, te dejo una foto para que veas a lo que me refiero, es bastante común en piezas optimizadas para impresión 3D:
  • Cambiar la posición de impresión. Este truco es muy bueno para piezas largas en una dirección. En algunas de las piezas más grandes que hemos impreso (40cm), al ponerlas a lo largo de toda la cama el efecto del warping era muy fuerte y nos desviaba toda la pieza. Tuvimos que poner la pieza en vertical para que se imprimiera sin que le afectara el warping
  • Usando productos de fijación. Todos los impresores usan algún producto de fijación, siempre cabe la posibilidad de que el producto que estás usando no sea el más correcto para tu material y se puede que al cambiarlo por otro más potente mejoren los resultados.

Productos para evitar el warping

Los productos más comunes para fijar piezas, y que te pueden ayudar a mejorar el warping:

  • Cinta kapton
  • Laca Nelly (la que usamos nosotros)
  • 3DLac
  • Dimafix
  • Cinta de Polipropileno (indicada para imprimir PP)

¿Te ha gustado la guía?

Nos gusta reunir nuestra experiencia en impresión 3D para que todos vosotros podáis difrutar de nuestros trucos para imprimir sin warping. Si has estado leyendo hasta aquí y la has disfrutado, ¡para mi ya es un triunfo!

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¡Un saludo!

Diego

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