¿Cómo pintar piezas impresas en PLA? Megaguía: técnicas y productos recomendados

El PLA es uno de los materiales más utilizados para la impresión 3D por sus buenas propiedades mecánicas y su facilidad de impresión. ¿Qué pasa cuando lo queremos pintar?

¿Como preparamos la pieza? ¿Podemos alisarlo? ¿Pintura en spray o pincel?

Esto es una guía completa, te vamos a llevar por todos los pasos necesarios no sólo para que pintes tus piezas eligiendo las mejores pinturas, sino para que prepares tus piezas para que el acabado sea perfecto.

☝️ Imprimiendo piezas de calidad para poder pintarlas

Antes que nada, si vas a pintar una pieza impresa en PLA es porque quieres darle un acabado especial.

Para lograr este acabado, primero deberemos empezar por una pieza que tenga una buena calidad de impresión, lo cual es indispensable para lograr unos buenos acabados después de pintar. Nunca conseguiremos una pieza bien pintada a partir de una pieza mal impresa.

Un 3D Benchy con problemas de extrusión. Aunque lo podemos arreglar en el postprocesado antes de pintar, vamos a invertir mucho más trabajo del necesario.

En Bitfab tenemos varios artículos donde te ayudamos a diagnosticar los problemas en tus impresiones y te damos trucos para que puedas mejorar la calidad de acabados según los soportes que elijas, los problemas que puedan surgir o el proceso de laminado, entre muchas otras guías.

Preocúpate en especial de los parámetros que influyen en obtener una pieza de calidad:

  • Laminar bien tus piezas y si es necesario imprimirlas despacio para que no haya subextrusión
  • Tener bien limpia y calibrada tu impresora 3D
  • Limpiar el fusor y el extrusor para que funcionen correctamente y no se atasque durante la impresión
  • Elegir la pieza y la orientación de impresión correcta, con los parámetros de laminado adecuados para el PLA (o el material que vayas a usar)

Revisando tu impresora y el laminado antes de comenzar a imprimir vas a minimizar así el post-procesado necesario antes de pintar tus piezas, y te van a permitir resistir el proceso de lijado.

💪 Cómo postprocesar una pieza impresa en 3D antes de pintarla

Una vez tengamos una pieza de buena calidad, es muy probable que queramos darle algún tipo de tratamiento para mejorar su acabado aún más y dejar una superficie lo más suave posible, eliminando así las líneas de las capas. Para esto tenemos varias posibles soluciones, siendo las más comunes:

  • Lijado tradicional para eliminar las capas utilizando materiales abrasivos
  • Aplicación de alguna resina que cubra nuestra pieza, haciendo invisibles las capas
  • Pulido químico con algún disolvente (poco recomendado)

Te vamos a hablar un poco de cada uno de estos métodos para que sepas cómo post-procesar tu pieza de la manera más conveniente.

Lijado tradicional

Una manera muy sencilla de mejorar la calidad superficial de nuestras piezas es mediante lijado. Podemos utilizar multitud de herramientas, desde el típico papel de lija hasta herramientas de precisión como una multiherramienta tipo Dremel.

La mayor ventaja del lijado es que además de mejorar nuestra superficie para quitar las líneas de capa, va a dejarla mas adherente para la pintura que apliquemos después.

Lijado de una pieza con papel de lija

El amigo más fiel que vas a tener durante el lijado es el papel de lija y si quieres un poco más, una esponja de lija o unos bloques de madera para llegar a los recovecos de la pieza. Papel de lija y mucha paciencia, por desgracia en el lijado no hay más secreto que eso.

Papel de lija

Papel de lija de diferentes rugosidades para ir dando un acabado progresivamente más fino a la pieza.

El PLA se funde con facilidad, así que tendrás que tener paciencia al lijarlo o usar lijas al agua para enfriarlo.

Un juego con muchos tipos diferentes como este es lo que nosotros recomendamos.

Bloques o esponjas de lija

Para piezas grandes y curvadas, las esponjas son más cómodas, de agarrar y porque se adaptan al perfil de la pieza.

También te puedes fabricar tus propios bloques con madera incluso accesorios para llegar a lugares complicados de la pieza.

Los bloques se suelen vender en packs de diferentes rugosidades para que puedas dar un acabado progresivo a la pieza.

Limas de modelismo

Para piezas pequeñas, lo más recomendable es usar un juego de limas de modelismo. Las hay de muchísimas formas y tamaños, y te ayudarán a lijar las piezas más pequeñas y a acceder a los recovecos de cualquier modelo. Nosotros te recomendamos este juego de Amazon que es muy completo y económico.

Juego de limas de modelismo, ideal para lijar piezas pequeñas

Uso de resinas para mejorar el acabado

Existen multitud de resinas específicamente diseñadas para actuar sobre piezas impresas en 3D y mejorar su acabado. Una de las más conocidas por su calidad es la de la marca XTC-3D.

Resina XTC-3D, que es la que usamos nosotros para alisar las piezas. Contenido de uno de los paquetes del producto.

Se trata de una resina bicomponente muy similar a las típicas resinas epoxy que podemos encontrar en tiendas de productos químicos. En este caso, su formulación está pensada para tener la densidad y viscosidad apropiada para este propósito, siendo suficientemente viscosa para poder aplicarse bien, pero no demasiado para poder penetrar en los huecos de nuestra pieza.

Los resultados, como podéis ver, son bastante buenos.

Uso de disolventes para PLA

Un viejo truco que siempre se ha usado en piezas impresas en ABS es el de utilizar acetona, ya sea mediante aplicación líquida con un pincel o aplicación en forma de vapor, para alisar su superficie. Este tipo de «experimentos» es en sí una tarea arriesgada ya que recuerda que estás usando un líquido con muy alto poder disolvente (suficiente como para disolver el polímero en cuestión).

En el caso del PLA, la acetona no sirve ( o al menos no sirve para la inmensa mayoría de PLA) y debemos usar otro disolvente diferente. El mas usado es el diclorometano o cloruro de metileno.

Personalmente en Bitfab lo hemos usado, y no podemos negar que se obtienen unos resultados extraordinarios con una aplicación correcta, pero es absolutamente indispensable tomar medidas de seguridad muy estrictas. Nosotros somos profesionales y disponemos de los medios apropiados. La acetona es un producto que puede ser peligroso, pero el diclorometano es, en muchos aspectos, bastante más peligroso para la salud.

Sólo os recomendamos este método si disponéis de las instalaciones apropiadas y del material de seguridad necesario.

👩‍🎨 ¿Cómo preparar la pieza para pintarla? La imprimación

Ahora que ya tenemos un modelo de calidad y al cual le hemos aplicado el tratamiento que creamos conveniente, llega el momento de pintarlo.

El PLA, dependiendo de su formulación, puede ser un poco «exquisito» con las pinturas que se usan. Es posible que ciertos tipos de pintura no agarren sobre el PLA, por lo que es recomendable usar siempre una buena imprimación antes para garantizar una buena adherencia.

La imprimación es básicamente una pintura diseñada especialmente para adherirse a casi cualquier superficie, creando, una vez seca, una superficie a la que cualquier otra pintura podrá adherirse sin ningún problema. Hay muchos tipos de imprimación con diversas características pero para la mayoría de situaciones una imprimación multiusos como esta de Amazon os servirá y os saldrá barata.

La estrategia habitual consiste en:

  • Lijar o aplicar resina hasta tener un acabado aceptable
  • Imprimar y dejar que se seque
  • Inspeccionar el acabado
  • Repetir

De esta manera iremos añadiendo capas de imprimación y mejorando el acabado, aunque habitualmente un par de capas es suficiente si no buscamos un acabado extremadamente perfecto.

❤️ Imprimación de relleno, alisado e imprimado dos en uno

La solución para los que quieren piezas lisas y ahorrarse el paso de la imprimación posterior, usar una imprimación de relleno.

Este producto se llama filler primer, grey filler, imprimación de relleno… son imprimaciones que se usaban en los talleres de carrocerías para reparar la pintura, porque tienen dos ventajas: aplican una capa más gruesa de relleno a la pieza y se lijan muy fácilmente.

Con ellas podemos aplicarlas directamente a nuestras piezas, rellenar las líneas de capa y con un lijado muy sencillo tener la superficie completamente preparada para pintarlas.

Se venden en muchas tiendas con los nombres que hemos mencionado y normalmente en spray para una aplicación más fácil, nuestras favoritas son ésta de Presto y los productos de Montana Colors.

🤔 ¿Se puede pintar el PLA directamente, sin preparar la superficie?

No lo recomendamos.

Siempre se debería usar imprimación antes de pintar una pieza, e idealmente con fases de lijado entre ellas para que el acabado sea lo más liso posible.

Si hemos lijado la pieza vamos a tener cierta ventaja a la hora de que se pegue la pintura, y aún así cuesta trabajo con el PLA.

La pintura, por ejemplo la acrílica, agarra mal sobre el PLA y por eso recomendamos siempre usar imprimación y preparar la superficie para obtener piezas con un bien acabado.

🖌 ¿Qué pintura usar para pintar PLA?

Si eres muy impaciente habrás pasado directamente a este punto, qué pinturas se pueden usar.

Si has aplicado una imprimación prácticamente cualquier tipo de pintura será válida. Nuestra recomendación son las pinturas acrílicas.

Las pinturas acrílicas son inocuas, se pueden disolver en agua, limpiar tus pinceles con agua, no huelen mal… son las más seguras y versátiles para pintar piezas impresas en 3D.

Y se pueden encontrar tanto para usar con pincel como en spray, para piezas grandes y pequeñas.

Otros tipos de pinturas, como las sintéticas o las basadas en poliuretano, también son válidas para aplicar a nuestras piezas una vez las hayamos imprimado.

Pinturas para pincel

Si queremos aplicarlas con pincel podemos elegir pintura acrílica como la usada para pintar miniaturas, como por ejemplo estas de la famosa marca Vallejo.

Las pinturas en pincel acrílicas tienen la ventaja de que son baratas y se pueden usar para piezas pequeñas y en multitud de diferentes gamas de color.

Pintura en spray

Otra alternativa es usar pintura en spray, lo cual es más adecuado si simplemente queremos pintar nuestra pieza de un solo color de manera rápida y uniforme. En este apartado hay montones de marcas, modelos y colores.

En spray es más difícil encontrar pinturas acrílicas, así que usaremos también sintéticas y de poliuretano.

Nuestras favoritas son las pinturas en spray de Montana. Aunque es una marca que viene del mundo del graffiti, ha desarrollado una gama profesional muy amplia con pinturas industriales, especiales, relleno de carrocerías, imprimaciones…

👋 Ahora es tu turno

En este artículo te hemos enseñado los principios de cómo preparar tu modelo para pintarlo, con lija, epoxi o alisado químico.

Recuerda también imprimar tus piezas antes de pintarlas, y en el momento de dar el paso definitivo puedes usar pintura en spray, con pincel, acrílica, sintética, de poliuretano… hay un mundo de posibilidades dependiendo de tu pieza.

Y recuerda que si prefieres que sea otro el que postprocese y pinte tus piezas, siempre puedes pedir un presupuesto a Bitfab y te ayudaremos a dar vida a tus piezas impresas en 3D:

7 comentarios en «¿Cómo pintar piezas impresas en PLA? Megaguía: técnicas y productos recomendados»

  1. Hola, me podrías recomendar una laca para acabados mate y brillantes? La que uso es un dolor de cabeza pues no seca, queda pegajoso y no se que hacer. Gracias.

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