🥇 Tipos de Impresoras 3D, la guía definitiva de Bitfab

👋 ¿Quieres saber qué tipos de impresoras 3D que existen? ¡Has venido al sitio adecuado!

Cada tecnología tiene unas aplicaciones, unos precios y un público objetivo diferentes. Por eso las hemos reunido todas en este artículo y te explicamos para qué sirve cada una de ellas.

Si quieres saltar a alguna tecnología en concreto (FDM, SLA, SLS… ¡hay un montón!) puedes usar el resumen de artículo que tienes a continuación para consultarlas todas de un vistazo. Si prefieres empaparte de todo sigue leyendo y sumérgete en el mundo de las tecnologías de impresión 3D de nuestra mano 👇

✅ Impresión de filamento FDM, la opción más popular

Para empezar, puedes encontrar impresoras que utilizan tecnología FDM (Fused Deposition Modeling, por sus siglas en inglés) que se traduce a MDF en español (Modelado por Deposición Fundida). FDM es un término registrado por Stratasys, la empresa que inventó esta tecnología, y por eso en algunos círculos también se usan las siglas FFF (Fused Filament Fabrication, Fabricación por Filamento Fundido).

Después de estar muchos años controladas en exclusiva por Stratasys, en 2004 el movimiento RepRap comenzó a crear y liberar impresoras FDM libres, que son las que han provocado el boom de la impresión 3D de nuestra década y gracias a las cuales hoy podemos disfrutar de impresoras tan variadas de escritorio de esta tecnología:

Ejemplos de impresoras 3D FDM
Ejemplos de impresoras 3D FDM

¿Cómo funcionan estas impresoras? Como su nombre indica, usan un filamento termoplástico y lo funden y extruyen a través de una boquilla, para ir depositando la pieza capa a capa, de abajo a arriba.

💪 ¿Cuales son las ventajas de las impresoras FDM?

Las impresoras 3D FDM son las más baratas, accesibles y populares de todos los diferentes tipos de impresoras que existen. Además de ello son las máquinas más sencillas y existe un montón de información online acerca de ellas, por lo que es la tecnología más indicada para aquellos que se quieran iniciar en la impresión 3D.

Todas estas ventajas la hacen la impresora ideal para empresas, oficinas, talleres, pymes en general y también muy adecuada para usuarios particulares.

🤔 ¿Qué tipos de impresoras 3D FDM podemos encontrar?

Dentro de esta categoría, puedes encontrar varias subcategorías que debes tener en cuenta a la hora de adquirir una impresora 3D.

  • Cartesiana: utiliza el eje cartesiano X-Y-Z, con tres ejes perpendiculares entre sí. Su ventaja principale está en su facilidad de utilización, ya al ser el tipo de impresora con la mecánica más sencilla son las más fáciles de calibrar y corregir los errores que puedan surgir durante su uso.
  • Delta: los robots Delta contienen una cama estática de impresión circular. Sus 3 brazos articulados en diferentes elevaciones se desplazan hacia arriba y hacia abajo para poder realizar el trabajo. Destacan su calidad de impresión a mayor velocidad y por la mayor sencillez de su mecánica, pero son más difíciles de calibrar.
  • Polar: está basado en el sistema de coordenadas polares, en el que el sistema parte de un punto para pasar por un ángulo, una recta y el eje Z. La cama de impresión gira y el extrusor y la cabeza de impresión se mueven arriba y abajo. Su mayor ventaja consiste en que funciona con solo 2 motores más el del extrusor, lo que se traduce en un abaratamiento de costes. También trabaja un volumen mayor en un espacio menor, aunque son las menos utilizadas.
  • Brazo robot: está indicado para su uso industrial y montar piezas. Entre sus características más destacadas está el seguimiento de líneas y perfiles curvilíneos, aunque no es nada rígido y no suele permitir la precisión de otras máquinas más especializadas.
  • Core XY: es de estilo cartesiano, pero su mecanismo es diferente. Es ideal para fabricar diseños propios y originales como los famosos DIY “Do It Yourself”, por su configuración mecánica permite más velocidad y reduce la inercia, al no tener la masa de los motores en movimiento.

💵 ¿Cuánto cuesta imprimir en FDM?

Las piezas de impresión 3D de filamento son las más económicas de producir, indicadas para prototipos, series cortas y para impresión 3D de gran formato.

El coste de la impresión de filamento es el más bajo de todas las tecnologías que vamos a hablar, así que si tienes curiosidad por este tema puedes ir a nuestro artículo sobre el precio de la impresión 3D o pedirnos directamente un presupuesto para que te digamos cuánto cuesta tu proyecto:

✅ SLA o Estereolitografía, acabados impecables

La tecnología SLA o estereolitografía (que también se llaman comúnmente impresoras de resina) es la que se creó hace más tiempo. Son las impresoras pioneras, pero no ha parado de avanzar y a día de hoy sigue siendo una de las más usadas y versátiles.

La impresión de resina SLA funciona con un tanque de resina fotopolimérica y un rayo láser UV que recorre la forma de la capa y da lugar a la pieza, que crece sobre la plataforma de la impresora. El vídeo que hemos puesto en esta sección te puede auydar a entender el proceso.

La mayor ventaja de las impresoras SLA, especialmente si las comparamos con las impresoras de filamento, es que podemos obtener con ellas piezas de gran calidad sin necesidad de postprocesarlas. Es una tecnología que permite obtener grandes acabados y detalles para piezas como prototipos, figuras, piezas complejas o pequeñas.

Además de su gran acabado, las impresoras SLA llevan usándose desde hace mucho tiempo en la industria y en el sector dental, por lo que disponen de materiales avanzados para imprimir piezas de alto valor añadido: materiales biocompatibles, esterilizables, resistentes a altas temperaturas, flexibles, transparentes, ópticos, etc… Es la tecnología con más materiales de alto rendimiento disponibles.

Tienen el inconveniente de que es necesario lavar y curar las piezas para que se endurezcan después de imprimirlas, lo que requiere manipular las resinas y disponer de una estación de lavado y curado. Además, la resina mancha todo lo que se pone en contacto con ella y tiene un olor fuerte, por lo que suele ser necesario tener un espacio ventilado y separado destinado a estas impresoras.

✅ DLP, ¡más resina!

DLP significa Procesamiento Digital de Luz o por sus siglas en inglés, “Digital Light Processing”. Esta tecnología es la hermana gemela de las SLA, la única diferencia es que la fuente de luz ultravioleta es un proyector o un foco LED y una pantalla para dibujar la imagen de la capa sobre el tanque de resina.

Las impresoras DLP son las que están llevando la impresión 3D en resina a un público doméstico. Funcionan con los mismos materiales que las impresoras SLA, pero son más fáciles de fabricar, ya que usan pantallas de móvil para curar la resina en vez del complejo sistema de láseres del SLA. Por ello ahora mismo existen muchas impresoras DLP en el mercado en el segmento de bajo coste que cualquier particular puede comprar.

Tienen las mismas ventajas que el resto de impresoras de resina, un gran acabado y un ecosistema de materiales avanzado disponible para los usuarios profesionales. Al igual que las impresoras SLA, requieren de un espacio dedicado para limpiar y curar las piezas.

✅ SLS, piezas de polvo de nylon

Esta tecnología es conocida como Sinterizado Selectivo por Láser o “Selective Laser Sintering” por sus siglas en inglés. Funciona de manera similar a la SLA, pero el láser de la impresora se usa para sinterizar (fusionar pero sin llegar a fundir) un lecho de polvo de polvo de polímero, que generalmente es nylon (poliamida).

Esta impresora la utilizan sobre todo en la creación de productos para la industria, como centros de enseñanza, centros de investigación, laboratorios, etc. Se suelen usar para producción de prototipos funcionales y de series cortas, principalmente por empresas.

Aunque es una tecnología dominada por grandes máquinas, el fabricante más famoso es el fabricante alemán EOS, hace poco han empezado a surgir nuevas máquinas SLS de escritorio que muchas empresas van a poder comprar como la Fuse 1 de Formlabs.

✅ Multi Jet Fusion de HP, piezas finales de nylon

La tecnología Multi Jet Fusion de HP es muy similar al SLS, ambas son impresoras que usan polvo (generalmente de nylon) y una fuente de calor para crear las piezas impresas.

La diferencia fundamental es la manera que se sinteriza (se fusiona a una temperatura elevada) el polvo: las impresoras SLS usan un láser y las Multi Jet Fusion tienen un inyector de tinta que «pinta» el polvo de negro, para que cuando una potente fuente de luz pasa por encima de él, las partículas pintadas de negro, que absorben más cantidad de luz, se fusionen y den lugar a la pieza.

La tecnología Multi Jet está pensada para tiradas largas de piezas y produce piezas resistentes de nylon, por lo que es una de las tecnologías más adecuadas para uso industrial y cada vez es más popular para la fabricación aditiva de series.

✅ SLM, impresión 3D de metal

Esta impresora tiene como nombre Fusión Selectiva por Láser o, por sus siglas en inglés, “Selective Laser Melting” y se usa para fabricar piezas de metal.

Cuando se habla de impresoras de metal se suele hablar de tecnología SLM (Selective Laser Melting, Fusión Selectiva con Láser), que muchos consideran un subtipo de la tecnología SLS. El procedimiento es el mismo, un láser irradia una superficie de polvo metálico, sólo que en esta tecnología a veces se llega hasta fundir el material.

Entre los metales que utiliza esta impresora están el aluminio, la plata, el acero, titanio…

Es ideal para la creación de piezas de compleja estructura o en cantidades muy pequeñas, por eso es un tipo de impresora que destaca en la industria de los implantes, aeroespacial… y todas aquellas que requieren piezas únicas o con propiedades especiales.

✅ Impresoras de inyección de aglutinante, Binder Jetting (BJ)

Las impresoras de tecnología Binder Jetting (BJ) son unas de las más interesantes por la gran cantidad de materiales (¡y hasta color!) que ofrecen. Por desgracia para los usuarios domésticos se trata por lo general de máquinas industriales.

Son las impresoras que más se parecen a impresora de papel 2D que tienes en tu casa o en tu oficina, estás máquinas también usan cartuchos que en vez de tinta proyectan un aglutinante sobre un lecho del polvo del material que queremos usar para fabricar nuestras piezas.

Con esta tecnología se pueden fabricar piezas de plástico o metal (que luego se sinterizan — «fusionan» — en un horno). Se pueden también hacer piezas de colores si a la vez que aglutinamos el polvo le añadimos una tinta de colorante.

Algunas de las impresoras BJ más famosas son las impresoras industriales de ExOne o las también muy famosas ZPrint.

👉 ¿Cuál es el tipo de impresora 3D que mejor se adapta a tus necesidades?

Tras haberte explicado los diferentes tipos de impresoras 3D que puedes encontrar, ¿sabes ya qué impresora 3D es la que necesitas?

Como has visto, los diferentes tipos de tecnología que tienen estas impresoras responden a diferentes necesidades, y por supuesto, diferentes presupuestos. Puede ser difícil decidir por ti mismo sin tener toda la información.

Si tienes cualquier duda puedes hacérnosla en los comentarios, y si ya has elegido la impresora con la que quieres trabajar en tu proyecto, y quieres pedirnos unas piezas, te podemos ayudar a materializar tus piezas en una gran variedad de tecnologías. ¡Sólo tienes que dejarnos un mensaje!

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