¿Qué material de impresión 3D elegir? Guía para principiantes de Bitfab

Todos recibimos una bobina de PLA con nuestra primera impresora. Corrijo, en mi caso soy tan antiguo en esto que mi primera bobina fue una de ABS. ¡Menudo olor dejó en la habitación la primera vez que conseguí imprimir con mi primera máquina!

El PLA es el mejor material para empezar, pero enseguida queremos probar más materiales. ABS, PETG, flexibles, rellenos… el abanico es inabarcable. Por eso he querido crear una guía para elegir filamento 3D para principiantes.

Empezamos con la trilogía del PLA vs ABS vs PETG (los materiales que valen para casi todo) y después materiales más técnicos como el ASA, flexibles, PVA…

¿Qué material de impresión 3D elegir? El podcast

En la segunda entrega del podcast de Impresión 3D de Bitfab hablamos de los materiales de impresión 3D para que puedas hacerte una primera idea de los diferentes tipos de filamento con los que cuentan para tus proyectos. Ya sabes que en el podcast (y en los artículos como éste) tratamos principalmente temas de impresión 3D para principiantes.

Puedes escuchar el audio con el contenido que preparé y las preguntas de Luis del Valle (muy interesantes) directamente desde nuestro reproductor online o suscribirte desde en Apple PodcastsIvooxYoutube y Spreaker y no perderte ningún capítulo.

El material que vale para todo: El PLA

El PLA es el filamento más versátil, que te va a ayudar en el 90% de los casos. Su mejor virtud: es el más fácil de imprimir y con el que mejores resultados vas a obtener. Por esa razón viene en todas las impresoras 3D para principiantes, es el mejor material para iniciarse.

Las ventajas del PLA

  • Es el filamento universal, vale para el 90% de las piezas.
  • El mejor acabado, al ser el que más fácil se imprime y se enfría tras depositarse, las piezas con PLA suelen tener el mejor acabado de todos los
  • El material con menos warping. ¿Qué es el warping? Es la curvatura que aparece en la base de las piezas al enfriarse. El PLA tiene el menor coeficiente de dilatación térmica de todos los materiales de los que hablamos, por eso casi no tiene warping. El mejor material para piezas grandes que temas que se puedan despegar de la cama.
  • Siempre será el filamento más barato. Al ser el material más usado siempre es el que vas a encontrar más económico.
  • Variedad de colores. Todas las marcas tienen PLA y ofrecen su gama de colores completa para este material. Siempre vas a encontrar los mejores colores en PLA, incluido el famoso Vértigo Grey de Fillamentum que también usamos en Bitfab.

Cómo se imprime el PLA

  • El PLA se puede imprimir en cualquier tipo de impresora
  • Hotend: entre 180 y 220ºC, cada fabricante e impresor tiene sus preferencias. Para empezar puedes usar lo que recomiende el fabricante de la bobina.
  • Superficie de impresión: 50-60ºC, con cama caliente o cama fría. Siempre es mejor tener cama caliente para mejorar la calidad y la fiabilidad de las impresiones, aunque sea con PLA.
  • Fijación: Un poco de laca Nelly (la de toda la vida) o un fijador específico como 3DLac para fijar las piezas.
  • La impresora puede ser abierta (con el volumen de impresión expuesto al ambiente externo) o cerrada.

¿Qué PLA usamos en Bitfab?

En Bitfab imprimimos con el PLA de Smartmaterials, filamento español para asegurarnos la calidad y la consistencia de nuestra materia prima a lo largo del tiempo.

También tenemos el legendario Vértigo Grey de Filamentum para los clientes que quieren que sus piezas queden con un color metálico y con las líneas de capa casi completamente disimuladas.

ABS, sólo si vas a usar acetona después

El ABS es un material del que ya hemos hablado en el blog de Bitfab, en un artículo en el que expusimos por que creemos que el ABS ya nos es el mejor material para imprimir la mayoría de nuestras piezas.

Te resumo el artículo: el ABS es bastante difícil de imprimir, especialmente si no tenemos una impresora adecuada, así que lo reservamos sólo para un par de casos concretos (los dos casos tienen en común que hacen uso de la acetona, que es un disolvente del ABS):

  • Para cuando vamos a pegar piezas grandes con acetona
  • Para cuando queremos alisar la pieza con un baño en vapor de acetona

¿Cómo se imprime el ABS?

  • Normalmente necesita impresoras cerradas, es decir, impresoras con una cámara cerrada que mantenga la temperatura caliente alrededor de la pieza para que se enfríe correctamente el material. Esto descarta la mayoría de las impresoras de entrada como la CR-10.
  • Normalmente un poco más caliente que el

PET-G, para cuando pidas más a tus impresiones

El PET-G es el segundo material que más usamos en Bitfab, lo usamos siempre que nuestros clientes nos piden una alternativa más resistente al PLA. Esa es su ventaja,

También hemos hablado del PET-G en el blog de Bitfab, haciendo una guía completa de para qué usarlo y cómo imprimirlo. ¡Es el artículo más popular del blog!

Carátula del post todo sobre el PETG

Características del PET-G

  • Más resistente que el PLA y que el ABS
  • Resiste la temperatura más que el PLA pero no tanto como el ABS o el ASA o el Nylon.
  • Fácil de imprimir
  • Un poco más warping que el PLA, aunque aún sigue siendo un buen material para piezas grandes.
  • Se pega más a la punta de la impresora y se enfría peor, así que es un poco más difícil dejar un acabado perfecto como con el PLA

Cómo se imprime el PET-G

Esta infografía lo dice todo, ¡el PET-G no es tan difícil de imprimir como piensas!

  • Es imprescindible una cama caliente a 70-80ºC
  • El extrusor hay que llevarlo a 230-240º así que en realidad no es mejor para los extrusores de teflón.
  • No hace falta impresora cerrada

¿Qué PET-G compramos en Bitfab?

Como siempre, usamos el PET-G de Smart Materials para asegurar el acabado de las piezas de nuestros clientes.

Más materiales de impresión 3D para principiantes

ASA

El filamento ASA es la alternativa al ABS mejor temperatura, resistencia y más fácil de imprimir. Como no, ya hemos hablado también del ASA en el blog de Bitfab, un post del nuestro redactor Jorge Lorenzo de Of3lia:

Flexibles: TPU y TPE

Los filamentos flexibles son el segundo paso en dificultad para la mayoría de los usuarios de impresión 3D. Son un poco más complicados de imprimir pero permiten hacer piezas elásticas y abren un mundo de posibilidades.

¿Cómo imprimir los filamentos flexibles? Hay dos claves para conseguir imprimir correctamente el flexible:

  • Hay que bajar la velocidad de impresión
  • Se imprimen casi sin retracción para que el filamento no se quede enganchado en el extrusor.

Como nosotros aún no hemos tenido tiempo de tratar en profundidad los filamentos flexibles, te recomendamos este otro post-guía sobre flexibles para que conozcas todos sus secretos.

PVA, el soporte soluble

Con PVA se puede hacer que la impresión 3D de filamento fundido llegue a otro nivel. Se pueden hacer piezas muy complejas que quedan perfectas una vez desaparece el soporte. Para ello necesitaremos una impresora que soporte 2 colores/materiales, son impresoras con un sistema de doble cabezal o de un cabezal con cambio de filamento.

El PVA se disuelve en agua y los soportes hechos de este material desaparecen, dejando piezas con superficies perfectas, en vez de las superficies rugosas que deja el soporte convencional

En el Fablab del Hospital Gregorio Marañón, un proyecto de impresión 3D médica con el que colabora Bitfab, se usa para hacer arterias y venas con la combinación de TPU flexible y PVA soluble. Los modelos se usan en planificación quirúrgica, simulación, docencia y desarrollo de nuevas técnicas.

Materiales rellenos

Hay filamentos rellenos de muchos materiales diferentes: madera, metales (bronce, hierro…), fibra de carbono…

Como cuento en el podcast, nuestra experiencia con ellos de momento ha sido un poco decepcionante, espero que según vayamos probando nuevas cosas podamos contaros más avances.

Polipropileno (PP), el más ligero

Un material muy interesante, semitransparente y el más ligero de todos los que hemos hablado (0.9 gramos por centímetro cúbico). Es muy difícil imprimir piezas grandes con PP porque tiene mucho warping, pero seguramente por su ligereza se puede emplear especialmente para las piezas de drones.

¿Qué material recomendamos en Bitfab?

Ya has visto que existen muchísimos materiales de impresión 3D. Con el PLA vas a poder imprimir el 90% de tus piezas. Cuando te apetezca probar más opciones siempre puedes probar el PET-G o los flexibles. O recorre la lista que hemos hecho en busca del material que más se adapta a tu proyecto.

Siempre es una buena experiencia probar un filamento nuevo. ¡Lo mejor no es sólo sacar las piezas sino aceptar el reto de aprender a usar un nuevo filamento!

Muchas gracias por llegar hasta aquí. Nos vemos en la próxima entrega del podcast, mientras tanto puedes compartir este post en las redes sociales o comentarme tus dudas en los comentarios.

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