¿Cómo imprimir en 3D con filamento ASA? La alternativa al ABS

Últimamente se está oyendo mucho acerca de un nuevo material de ingeniería para impresión en 3D llamado ASA, y la verdad no nos extraña.

Este nuevo material ha sido creado hace poco como un ‘sustitutivo del ABS’, y la verdad está arrasando.

Pero, ¿qué es lo que lo hace tan especial?

En este post, vamos a intentar tocar todos los puntos que debes conocer del material ASA para que sepas exactamente cuándo lo necesitas y para qué lo necesitas.

¿Qué es el filamento ASA de impresión 3D?

El filamento ASA es un polímetro amorfo termoplástico cuyas siglas designan las palabras inglesas ‘Acrilonitrilo Estireno Acrilato’ y que se engloba dentro de los denominados ‘materiales de ingeniería’, dentro de la impresión 3D.

Como ya hemos comentado, está pensado como sustitutivo del ABS, con respecto al cual tiene bastantes más ventajas que inconvenientes. Tanto es así que la industria automovilística lo lleva aplicando ya un tiempo a sus productos, debido a que tiene una ventaja esencial con respecto a otros materiales: no amarillea.

Pero, ¿y que ventaja supone esto a la hora de utilizarlo?

Por qué y cuándo utilizar ASA

Bien, he aquí el punto clave de la cuestión, pero antes de ponernos a explicar el por qué y cómo utilizarlo, creemos que tenemos que explicarte las propiedades de este plástico para impresoras 3D, ya que desde Bitfab creemos que la práctica siempre debe quedar avalada por la teoría. Por lo tanto, las ventajas del ASA con respecto a otros materiales como el PETG son:

  • Es robusto mecánicamente, perfecto para aplicaciones con necesidad de resistencia.
  • Resistente a los rayos ultravioletas (o U.V.), por eso no amarillea
  • Resistente al agua, para aplicaciones subacuáticas o acoples en bombas
  • Genera un buen acabado de piezas sin deformaciones
  • Tiene una gran estabilidad dimensional, por lo que no presenta warping y las piezas tienen buenas tolerancias.
  • Tiene una gran resistencia a químicos y a todo tipo de tratamientos químicos.
  • Mejor resistencia térmica que el ABS, se deforma a temperaturas más elevadas (hasta 95º)
  • Superficies con acabado mate, similar al del ABS, que algunos prefieren para sus piezas impresas.

¿Muchas ventajas verdad? A priori, podríamos decir que como desventaja tiene que hay que tener un poco más de cuidado al usarlo en nuestra impresora 3D, hay que tenerla más afinada por así decirlo, pero por lo demás, como material es estupendo.

Como has podido comprobar, este filamento para impresora 3D es perfecto para aplicaciones tanto industriales, como domésticas de cierto grado de complejidad. En este último punto me refiero, a que si vas a imprimir piezas que no aguanten peso y que no vayan a estar expuestas al clima (por ejemplo, si están en la terraza), te recomendamos que uses PLA o similar, ya que te va a hacer la función perfectamente.

No obstante, para aplicaciones donde vayas a tener algo expuesto durante mucho tiempo al sol y quieres que aguante sin degradarse ni deformarse, éste es tu material. Algunos ejemplos podrían ser:

  • Piezas expuestas a la intemperie, que no sufrirán de amarilleo como con ABS.
  • Piezas expuestas a ambientes químicos.
  • Piezas sumergidas y expuestas a corrientes fuertes de agua.
  • Piezas a sustituir de material ABS
  • Piezas que trabajen a temperaturas elevadas (el ASA se empieza a deformar a partir de 95º).

Como ves, merece la pena invertir un poco más y darle una oportunidad a este material, a la larga lo agradecerás.

ASA vs ABS: Ventajas y desventajas entre los dos filamentos

Bien, a partir de aquí podrás haber comprobado que muchas de las ventajas del ASA las tiene también el ABS, salvo algunas como la resistencia a los rayos U.V. que es exclusiva del ASA.

Pero entonces ¿aparte de esta y quizás algunas propiedades mecánicas mejoradas, existe alguna más? Pues en términos de acabados de piezas 3D a la hora de imprimirlas, sí, una grandísima diferencia. El warping.

Si no sabes qué es el warping, consiste en el despegue de las piezas en la cama a causa de la dilatación térmica del material. A no ser que tengas una impresora cerrada (y habiendo utilizado ABS) habrás podido comprobar que esto es uno de los grandes dolores de cabeza a la hora de imprimir piezas grandes con ABS.

Además, existe otro factor, que es el mismo fenómeno que el warping pero en capas superiores, denominado cracking, el cual también ha sido mitigado en este material con respecto al ABS.

Tanto el warping como el cracking no sólo afectan a la dificultad de impresión y al acabado de las piezas, sino que intervienen muy negativamente en la resistencia de las piezas. Las piezas que presentan cracking, aunque éste no sea visible, tienen propiedades mecánicas muy inferiores a piezas en las que las capas están completamente soldadas.

Piezas impresas en 3D on warping y cracking

No obstante, y a pesar de todos estos consejos, esto no significa que imprimir ASA sea tan fácil como imprimir PLA, requiere una gran técnica y por eso os vamos a dar unos consejillos para llevarlo a cabo, aunque si no tienes impresora 3D o no te quieres complicar la vida, ya sabes que desde Bitfab te lo imprimiremos encantados.

¿Quieres que comparemos ASA vs ABS? Además de la facilidad de impresión, que determina el acabado y la resistencia de las piezas impresas, el ASA tiene propiedades que igualan o mejoran las del ABS:

  • Propiedades mecánicas similares.
  • El ASA es resistente a los rayos UV, el ABS no.
  • El ASA tiene mayor resistencia a la temperatura que el ABS (81ºC vs 95ºC)
  • Ambos producen piezas con un acabado mate

Consejos para imprimir con filamento ASA

Intenta que la primera capa esté correcta

Como hemos dicho, el ASA tiene menos warping que el ABS, pero esto no significa que no haya que tener cuidado con él. Para ello intenta tener bien calibrada la impresora 3D para que lleve a cabo bien la primera capa. Esto consiste en dos puntos fundamentales: Nivelar bien la cama, y nivelar bien la distancia del hotend a la misma.

Imprime con cama caliente y mejora la adhesión a la misma

Si no tienes cama caliente, ya te puedes ir olvidando de imprimir con ASA. Esto es debido a que necesita mucho calor para evitar el cracking por deformación térmica del material (casi tanto como el ABS), por lo que necesitarás una cama caliente a 80[ºC]-100[ºC] para que esto no ocurra.

Por otro lado, intenta mejorar la adhesión a la cama usando pegamento de barra, algún tipo de producto compuesto por masa plástica, cinta de carrocero, o nuestro favorito, laca para impresora 3D. Además, intenta siempre que las piezas tengan algo de ‘Brim’ con un espesor de entre 8 y 15 capas, para que después no haya sorpresas.

Calibra bien las temperaturas

Esto es clave y depende mucho de tu impresora. El ASA tiene una temperatura de fusión de 250[ºC] y 260[ºC], por lo que hay que tener bien ajustado el termistor del hotend ante temperaturas tan altas (ya que se podría carbonizar el teflón del interior del puente térmico). Y ten en cuenta una cosa, siempre es mejor pasarse de temperaturas por lo alto que por lo bajo.

También queríamos comentar en este punto que no todas las impresoras van a llegar a dar tanta potencia (ya que estamos usando temperaturas muy altas del hotend además de la cama caliente). Si tu impresora te ha no tiene un hotend all metal probablemente necesites recurrir a algún servicio de impresión 3D para hacerlas, ya que la impresora 3D no va a aguantar corrientes tan altas.

Cuidado con el ventilador de capa

Actualmente muchas impresoras tienen ventilador de capa, el cual se configura a través de nuestro programa laminador. En el caso del ASA un enfriamiento excesivo de capas nos va a llevar a que la pieza se pueda romper, por lo que, os recomendamos que lo desactivéis o que lo pongáis entre un 20% y un 30% de su capacidad.

Consejos para imprimir con ASA

Propiedades del ASA

Este es simplemente un apartado técnico para que veáis cómo se comporta el ASA que imprimimos aquí y sus propiedades.

  • Densidad: 1,07 [g/cm3]
  • Tolerancia: ±0,05[mm]
  • Alargamiento a la rotura: 35%
  • Resistencia a la flexión: 660 [kg/cm2]
  • Temperatura de fusión ASA: 250-260[ºC]
  • Máxima temperatura de impresión: 80-90[mm/s]
  • Solubilidad en: metil-acetona, dicloro-etileno y ciclohexanona.
Propiedades del filamento ASA
Propiedades mecánicas y térmicas del filamento ASA que usamos en Bitfab

¿Con qué filamento ASA imprimimos en Bitfab?

El ASA es un nuevo material que se está introduciendo en el mundo de la impresión 3D FDM, por eso aún no todos los fabricantes de filamento lo ofrecen en su catálogo. Nosotros usamos el ASA Extrafill negro de Fillamentum, casi siempre del color negro Traffic Black.

Bobina de filamento ASA Traffic Black de Filamentum
Bobina de filamento ASA Traffic Black de Filamentum

Fillamentum es una marca europea de filamento premium, muy reconocida por su gama de colores Vértigo, que tienen metalizado para disimular las capas. No existen muchos más fabricantes de ASA en el mercado actual, el único que hemos encontrado es Formfutura con su gama ApolloX.

¿Qué te ha parecido el ASA como filamento de impresión 3D?

La verdad es que hemos incluido el ASA en nuestro catálogo de productos, porque realmente le hemos visto mucho potencial.

Esperamos haberte podido abrir un poco los ojos con respecto a este tema y así poder decidirte a usarlo y a aplicarlo en las piezas que quieras usar en tus prototipos y piezas industriales.

Si ya lo has probado o nos has pedido alguna pieza y quieres compartir tu experiencia con este nuevo filamento 3D, abajo tienes la caja de comentarios.

Y si quieres probarlo puedes pedir un presupuesto ahora mismo para tus piezas en ASA:

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