Cómo hacer imágenes impresas en 3D: las litofanías

Si te gusta el mundo de la impresión 3D seguramente hayas visto alguna vez una de esas fotos impresas en 3D que quedan tan espectaculares. Tal vez pueda parecer que se trata de un complejo diseño que requiere elevadas habilidades de modelado, pero nada más lejos de la realidad.

Hoy te explicaremos cómo diseñar e imprimir tú mismo estas imágenes tridimensionales conocidas como litofanías.

¿Qué es exactamente una litofanía?

Una litofanía no es más que un modelo 3D en el cual se ha «mapeado» el brillo de una imagen con el grosor de la pieza. De esta manera nuestra litofanía será más gruesa en las zonas más oscuras de la foto y más fina en las zonas más claras.

Estos modelos tridimensionales, una vez impresos, sólo requieren una buena iluminación para lucir increíbles. La luz atravesará la pieza, quedando más oscurecida por las zonas más gruesas y emulando así el gradiente de colores de la fotografía original.

¿Quieres ejemplos? ¡Aquí los tienes!

¿Cómo diseñar tus propias litofanías?

Diseñar tus propias litofanías es tan fácil que cualquiera puede hacerlo en unos minutos.

Existen varias maneras de hacerlo, pero hoy te vamos a enseñar las dos más fáciles y que mejores resultados nos dan mejores resultados.

Utilizando Cura

Sí, lo has leído bien. Cura, el laminador que probablemente lleves utilizando desde que tienes tu impresora, es capaz de generar litofanías de una manera súper fácil.

Para ello sólo tendremos que abrir una imagen en vez de abrir un archivo 3d (stl, obj, 3mf…), también podemos arrastrar la imagen y soltarla en la ventana de cura.

Una vez cargada la imagen nos aparecerá un menú muy simple donde podremos cambiar el tamaño de la litofanía generada.

El parámetro Base hace referencia al grosor mínimo que queremos en nuestra litofanía, mientras que Height hace referencia al grosor máximo. Podemos jugar con estos dos parámetros, ya que al modificarlos estaremos variando el contraste de nuestras imágenes. Utilizar un grosor mínimo muy pequeño permitirá que los tonos blancos de la imagen se vean muy claros, mientras que un grosor máximo grande hará que los colores oscuros sean más oscuros.

En general, el rango entre el grosor mínimo y el máximo dependerá de nuestro filamento, su transparencia, su color etc. Los valores recomendados por cura funcionan razonablemente bien si vamos a imprimir la litofanía en la orientación sugerida por el propio laminador, es decir, tumbada.

Imprimir la figura tumbada tiene sus pros y sus contras, ya que por lo general la imagen tendrá menos resolución y gama cromática a no ser que usemos una altura de capa ínfima. Se recomienda usar la altura de capa más pequeña que podamos usar en nuestra impresora para imprimir litofanías tumbadas.

Si por el contrario deseamos imprimirlas de pie, deberemos aumentar el parámetro Base a al menos 0.5 o 0.6 mm, ya que debe ser un número igual o mayor a nuestro ancho de extrusión (habitualmente de entre 0.4 y 0.5 en una boquilla de 0.4 mm). Esto es así ya que un grosor inferior resultaría en que algunas zonas de nuestra impresión serían más finas que el grosor mínimo imprimible.

los otros dos parámetros servirán para ajustar el tamaño de la litofanía. Modificadlos a vuestro gusto para obtener el tamaño deseado. Es posible que el programa de un error o directamente deje de responder si intentáis cambiar estos parámetros debido a un bug de las últimas versiones de Cura. Una solución muy fácil es generar el modelo del tamaño por defecto y escalarlo después, prestando mucho cuidado a escalar solo los ejes X e Y, dejando el Z sin escalar para no alterar el delicado elquilibrio entre el grosor máximo y el mínimo.

Generando el modelo 3D online

La segunda opción, y tal vez la más conocida, es la de usar esta web. Aquí se pueden generar modelos con más libertad que en cura, y tenemos muchos más parámetros que ajustar y formas que elegir.

Creemos que la mejor manera de explicarte esta parte es con un vídeo, así que te dejamos uno del crack español Tu rincón 3D que explica paso a paso como usar esta web para crear una litofanía.

Para qué usar una litofanía

Os hemos explicado dos métodos para generar un modelo 3D de una litofanía, pero ahora es el momento de preguntarse ¿Para qué puedo usar estas litofanías?

Pues no son pocas las aplicaciones que podemos encontrarle a este curioso invento, nosotros os vamos a decir nuestras favoritas

Litofanía como tarjeta de visita

Una aplicación muy original puede ser la de realizar litofanías para entregarlas como tarjeta de visita a nuestros contactos.

Esta idea puede ser muy original, y sin duda dejará con la boca abierta a todo aquél que la reciba.

A nivel técnico la tarjeta que os enseñamos tiene un coste ínfimo, inferior a los 20 céntimos, y se imprimió en 6 horas. Está claro que no sustituiremos a las clásicas tarjetas de visita, pero para ocasiones especiales podremos dar una muy buena impresión y dejar un recuerdo dificil de borrar.

El ejemplo concreto que os enseñamos está hecho combinando la técnica de lalitofanía con una impresión en dos colores, cambiando de color a una determinada altura. Si os interesa saber cómo hemos generado este modelo dejadnos un comentario.

Litofanía como tulipa de lámpara

Uno de los usos más evidentes es el de crear una litofanía para cubrir una lámpara. De esta manera, sustituyendo la tulipa tradicional por una litofanía impresa en 3D podremos crear un efecto increíble, al aportar una iluminación directa a la pieza.

Litofanía impresa en 3D
Ejemplo de lámpara con un litofanía de la web de Artecitos

No es un proyecto muy difícil, ya que encontramos muchas lámparas donde la tulipa se puede quitar de manera sencilla y ésta tiene una base cilíndrica que podremos adaptar fácilmente a una litofanía.

La típica lámpara Lampan de ikea, con un coste de 5 euros nos puede servir como base perfectamente, y solo nos quedará añadir una litofanía cilíndrica del mismo diámetro que la base de la tulipa original

Conclusiones

Os hemos enseñado dos métodos para hacer litofanías de manera muy sencilla. También habéis visto con nosotros dos posibles aplicaciones de esta técnica para dejar con la boca abierta a nuestros conocidos.

Si no queréis hacer vosotros mismos el diseño de alguna litofanía, o queréis hacer algún proyecto más complejo y se os va de las manos, no dudéis en dejarnos el trabajo duro a nosotros.

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