Mega Guía de Meshmixer, la navaja suiza de los STLs

💪 Meshmixer es el siguiente en nuestras mega guías.

¿Qué es Meshmixer? ¿Para qué sirve? La navaja suiza para preparar tus archivos STL para impresión 3D

Todo esto y mucho más lo vamos a ver hoy, en Bitfab. Sírvete del índice para llegar al apartado que necesites 👇

¿Qué es Meshmizer?

Meshmixer se autodefine como un software gratuito para hacer «cosas increíbles», y la verdad es que nosotros estamos bastante de acuerdo con esto.

Se trata de un programa que aúna un montonazo de funcionalidades extremadamente útiles para cualquiera que le guste el mundo del 3D y más aún si es asiduo de la impresión 3D.

Meshmixer tiene muchas, muchas, muchísimas funcionalidades, así que no nos va a dar tiempo a cubrirlas todas en un solo artículo, pero te vamos a contar las que consideramos más importantes y útiles.

¿Pars qué sirve Meshmixer?

Es una buena pregunta, pero no es fácil de responder. Como ya te hemos dicho antes, Meshmixer aúna una ingente cantidad de funcionalidades, por lo que su funcionalidad «principal» no está nada claro. Podríamos pensar en Meshmixer como en una navaja suiza con todas las herramientas que puedes usar para modificar, reparar y preparar para impresión un archivo STL.

Una buena manera de describir a Meshmixer es como un programa que reúne un amplio conjunto de funcionalidades, que van desde el análisis de nuestras piezas hasta su reparación, transformación o incluso remodelado usando su apartado de escultura libre.

Meshmixer sirve para muchas cosas, pero nosotros te vamos a a agrupar todas sus funcionalidades en tres bloques, como ya hicimos con la mega guía de 3D builder, un programa con el que Meshmixer comparte muchas similitudes:

  • Funcionalidades de Edición: te explicaremos cómo mover, rotar y escalar tus modelos, cómo dividirlo en partes más pequeñas, cómo ahuecar tu modelo o cómo separarlo automáticamente en los objetos que lo componen
  • Funcionalidades de análisis y reparación: te vamos a enseñar a analizar si hay partes de tu modelo que no se pueden imprimir, analizar dónde estará el centro de gravedad del modelo y a convertir tu modelo en un sólido, arreglando la mayoría de errores que pueda tener.
  • Funcionalidades para ponerte creativ@: podrás esculpir directamente el modelo, usando las herramientas de escultura incorporadas, añadir otros modelos y crear una mezcla de mallas (de ahí viene el nombre de Meshmixer)

Funcionalidades de edición

Meshmixer tiene un montón de funcionalidades que podríamos caracterizar como «de edición». Como te hemos dicho antes, hoy te vamos a explicar algunas de ellas para que puedas transformar tu modelo de maneras muy útiles y convenientes .

Cómo mover, rotar y escalar tus modelos

Para acceder a esta herramienta debemos entrar en el menú debemos acceder a «transform» dentro del menú «edit».

Mediante esta herramienta podremos hacer las tareas básicas de rotar, mover y escalar nuestro modelo, ya sea mediante el uso de valores numéricos exactos o mediante el gizmo de transformación que aparecerá sobre el modelo.

Para escalar el modelo podemos escoger tanto un factor de escala que se aplicará a la dimensión que queramos (X,Y,Z) o directamente escribir el tamaño que queramos que tenga el objeto en esa dimensión. Habitualmente querremos que se aplique el mismo factor de escala a todas las dimensiones del modelo, para evitar deformarlo. En este caso deberemos marcar la opción «uniform scaling»

Cómo dividir o cortar tu modelo

Una funcionalidad interesante es la de dividir un modelo en partes, ya sea para poder imprimirlo más cómodamente o simplemente porque queremos aislar una parte de nuestra pieza.

Para esto Meshmixer tiene diversas opciones, pero te vamos a enseñar las más básicas: cortar un modelo usando un plano o dibujando a mano la zona que queremos cortar.

Para realizar una división utilizando un plano tan solo debemos acceder a «plane cut» en el apartado «edit».

Una vez pulsemos este botón se nos abrirá un menú contextual donde deberemos elegir las opciones del corte.

Podemos elegir conservar sólo una parte o conservar ambas. Además, moveremos el plano que define el corte utilizando el gizmo que aparece. Éste nos permitirá mover el plano y también rotarlo.

También podemos dibujar a mano los límites de la zona a recortar para crear así dos zonas separadas del modelo. Esta opción es técnicamente bastante más complicada, además de que es una operación muy pesada computacionalmente y puede que el programa sufra un cierre forzoso si tu ordenador no es bastante potente.

Aún así es una opción muy interesante, así que te dejamos un vídeo donde se explica esto más en detalle para que puedas seguirlo sin prisa.

Cómo ahuecar un modelo

Si vamos a imprimir nuestro modelo con una impresora de resina será fundamental que lo hagamos hueco. Esto es necesario tanto para reducir el coste de material (la resina es mucho más cara que el filamento tradicional) como para facilitar la impresión al reducir la adhesión del modelo a la lámina de FEP.

Ya te enseñamos cómo hacer esto con 3D builder en nuestra mega guía, pero te enseñaremos a realizarlo también con Meshmixer.

Para acceder a esta función tenemos que pulsar en el botón «hollow» dentro del menú «edit»

Se abrirá un menú contextual donde podremos ver las diferentes opciones para hacer hueco nuestro modelo. A la derecha veremos una pre-visualización de cómo quedará el modelo, apareciendo en color gris opaca la parte que vamos a quitar y en un color más translúcido lo que será nuestro modelo final, la «corteza» con la que nos vamos a quedar.

Hay muchos parámetros, ya que es un proceso bastante complejo, pero los más importantes son:

  • Offset distance: Indica el grosor de la corteza que queremos quedarnos. Cuanto mayor sea este valor mayor será el grosor de la pared del modelo, y por lo tanto menor cantidad de material estaremos quitando. Un valor de 1-2mm suele funcionar bien para impresiones pequeñas en impresoras de resina domésticas.
  • Solid accuracy y Mesh density: Ambos parámetros sirven para delimitar cuánto de bien queremos que compute este vaciado. Aumentar el parámetro Solid accuracy hará que tarde más en generar el modelo, y puede que el programa sufra un cierre forzoso por falta de recursos en tu ordenador. Aumentar Mesh density aumentará el número de polígonos del modelo final, aumentando la resolución del modelo. Debemos buscar un valor de estos dos parámetros que no sea demasiado alto para no saturar nuestro ordenador, ya que Meshmixer es un programa muy pesado.
  • Holes per hollow: Este parámetro nos permite ajustar el número de agujeros que queremos que tenga el modelo para drenar la resina. Independientemente del número de agujeros que marquemos estos no aparecerán hasta que pulsemos el botón «Generate holes». Una vez lo pulsemos podremos elegir la ubicación de los agujeros.

Cómo separar un modelo en las partes que lo componen

Es habitual encontrar den thingiverse u otros sitios de descarga de modelos 3D archivos en los que varios modelos, aunque están físicamente separados, vienen en el mismo archivo. Algunos laminadores como Prusa slicer tienen incorporada una utilidad para separar estas piezas, pero es posible que tu laminador no tenga esta funcionalidad.

Para acceder a esta función, tan sólo debemos pulsar en «separate shells» en el menú «edit».

Tras pulsar el botón, las piezas que formen el modelo se separarán y se podrán exportar por separado. También puedes editar cada una de ellas como quieras usando alguna de las funciones de esta guía.

Funcionalidades de análisis y reparación

El mundo del 3D es muy amplio, y todos los que somos apasionados del modelado y la impresión 3D sabemos que no siempre es fácil hacer que un modelo sea una impresión viable. Muchas veces los modelos que podemos descargar son extraídos de videojuegos o creados con programas que tratan superficies (y no volúmenes), por lo que es habitual que haya modelos que son una tortura si los queremos imprimir en 3D.

Meshmixer es el programa perfecto para esta tarea, ya que, aunque es un poco más complicado que 3D builder, puede corregir algunas características del modelo que 3D builder no consideraría errores.

También te enseñaremos algunas herramientas que te permitirán analizar diversos aspectos de tu modelo, lo que te puede ser de mucha utilidad.

Analizar la viabilidad para la impresión de nuestro modelo

La primera y más básica herramienta de análisis y reparación es el inspector. Esta función de Meshmixer analizará el modelo en busca de zonas que no se podrían imprimir, habitualmente por tener un grosor insuficiente. Muchas veces esto ocurre porque los modelos proceden de videojuegos, donde muchas partes simplemente son una superficie sin grosor con una textura pegada encima.

Para acceder a esta funcionalidad debemos pulsar en «inspector» en el menú «analysis».

Al pulsar el botón aparecerán marcadas las zonas problemáticas de nuestro modelo. En nuestro caso se trata de un modelo de Zed, extraído directamente de los archivos del videojuego League of Legends.

Todas las zonas marcadas son detectadas como zonas sin volumen, por lo que podemos eliminarlas una a una o pulsar en «Auto Repair All» para reparar todos los errores a la vez. El modelo resultante aparecerá sin esas partes

Puede que este proceso no arregle todos los problemas de tu modelo, pero seguro que te quita algunos y facilita el proceso de impresión.

Análisis del centro de gravedad

Meshmixer dispone de una herramienta que nos permitirá buscar el centro de gravedad de nuestro modelo, lo cual es muy útil para saber, por ejemplo, si el modelo se mantendrá de pie o no.

Obviamente, el análisis de Meshmixer da por hecho que el modelo tendrá una densidad uniforme, lo que no siempre será verdad con un modelo impreso en 3D, ya que zonas muy finas del modelo tienen mayor densidad, debido a que son prácticamente en su totalidad sólidas por los perímetros de impresión. Por el contrario zonas muy grandes tendrán una densidad casi igual a la del relleno que pongamos, ya que los perímetros externos supondrán un porcentaje pequeño de la masa total.

Resultado de imagen de 3d print half

Como puedes ver, las zonas finas son prácticamente macizas, por lo que tendrán una densidad más alta que el centro del modelo, que es casi hueco.

De cualquier manera este análisis nos servirá para hacernos una idea de dónde caerá el centro de gravedad del modelo, permitiéndonos así hacer unos pequeños ajustes de impresión en caso de detectar que el centro de gravedad está ubicado fuera de la base del modelo.

Para realizar este análisis sólo debemos pulsar el botón «estability» en el menú «analysis»

Cuando se haya completado el análisis debemos mirar a nuestro modelo desde abajo. Si el centro, marcado por un círculo negro, cae dentro de la base del modelo, esto significa que el modelo se mantendrá de pie.

Convertir tu modelo en sólido para repara errores

Una herramienta super potente de Meshmixer es la de convertir cualquier modelo en un sólido. Esto significa, básicamente, que Meshmixer analizará la geometría del modelo y lo reconstruirá desde cero, tratando de imitar la geometría que tenía anteriormente pero creando una malla totalmente libre de errores.

Una muy buena combinación para arreglar casi cualquier modelo es pasar el modelo primero por 3D builder para reparar errores más graves, exportar el modelo como 3mf para así asegurarnos de que el modelo no tiene errores y después pasarlo a Meshmixer para hacerlo sólido. Para acceder a esta funcionalidad sólo debemos pulsar en «make solid» en el menú «edit»

Además de reparar errores en la propia malla del modelo, nos permite manejar una cantidad increíble de parámetros que habilitará la impresión de casi cualquier modelo.

Los parámteros más importantes son:

  • Solid Type: Te recomendamos dejar esta opción en Accurate
  • Solid Accuracy y Mesh Density: Igual que en el apartado de ahuecar modelos
  • Offset Distance: Este parámetro es fundamental, ya que nos permite añadir volumen a nuestro modelo para «engordarlo» y que así las partes demasiado finas para imprimirse tengan un grosor suficiente. No podemos realizar este engorde de manera selectiva, por lo que algunas zonas quedarán un poco deformadas, pero habitualmente un valor de 0.1-0.2mm es suficiente para las zonas más finas y no estropea demasiado el resto

Te dejamos un vídeo muy bueno de Maker’s Muse donde te explican algunas de estas herramientas y alguna otra para repara modelos imposibles. Es un vídeo muy recomendado que seguro que te ayuda a imprimir ese modelo que ningún laminador consigue laminar correctamente.

Funcionalidades para ponerte creativo

Meshmixer tiene un montón de funcionalidades más, y de hecho su nombre viene, precisamente, de su habilidad para mezclar diferentes modelos y crear uno sólo. Pulsando en «Meshmix» podremos añadir un montón de partes a nuestro modelo, eligiendo en una base de datos de Meshmixer, para crear nuestro pequeño Franquenstein

Igualmente podemos usar el menú «sculpt» para esculpir a mano alzada sobre nuestro modelo, permitiendo crear algunas figuras bastante detalladas si somos un poco artistas. Este módulo de escultura es muy completo y extenso, por lo que podríamos hacer un artículo hablando sólo de él para enseñarte cómo ser un auténtico Miguel Ángel digital.

Conclusiones

Te hemos enseñado cómo puedes usar Meshmixer para transformar tu modelo, cortarlo en partes, repararlo o rehacerlo desde cero. También puedes ponerte creativo y esculpir tú mismo un modelo que deje asombrados a todos tus amigos. Estamos esperando a ver qué puedes crear usando Meshmixer, nosotros lo usamos desde hace mucho y es una herramienta indispensable en nuestro día a día.

¿Quieres saber el precio de tus piezas? Mándanos un mensaje y te damos presupuesto en 24 horas.

3 comentarios en «Mega Guía de Meshmixer, la navaja suiza de los STLs»

  1. Hola.
    Gracias por la guía, muy interesante, muy bien explicada. Es un software muy completo y ante todo gracias por su tiempo.
    Saludos

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  2. Me va a venir genial esta guía para mejorar las impresiones, así que tendré que estudiarla.
    Muy buen trabajo Diego, entre tú, Luis y Jorge….me tenéis con el agua al cuello con tantas cosas chulas :).
    Un saludo!!!!

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