Impresión 3D de metal en tu propia impresora

😲 ¿Sabías que puedes imprimir piezas 100% metálicas en tu propia impresora 3D de filamento?

Una pista: no es hacer un molde para colar metal fundido. ¡Mucho más sencillo!

Te enseñamos cómo imprimir metal con tu impresora FDM y te presentamos todas las tecnologías de impresión 3D en metal que existen.

Filamento para imprimir piezas de metal

Habrás visto que algunos fabricantes venden filamento con polvo de metal. Se trata de materiales que imitan el acabado metálico en tus piezas impresas.

Pero no estamos hablando de esto, estamos hablando de filamento que se imprime en 3D y que sirve para fabricar piezas impresas 100% metálicas.

¿Qué material es? Se trata del filamento BASF Ultrafuse de la compañía alemana BASF. Es un filamento con una gran cantidad de polvo metálico que se imprime con una impresora 3D convencional FDM. Después de imprimirlo, las piezas tienen que seguir un proceso de lavado químico y sinterización en un horno para que el polvo metálico se fusione en una única pieza de metal macizo.

Aquí tienes un vídeo donde puedes ver qué resultados se pueden conseguir con este tipo de impresión 3D metálica.

¿De qué está compuesto el filamento? El contenido del filamento BASF Ultrafuse 316L es, como su nombre indica, acero inoxidable 316L, un acero muy popular que se usa en las aplicaciones en las que la resistencia a la corrosión es una característica fundamental, ya que es más caro y resistente que el más común de los aceros inoxidables (el 304).

La bobina de filamento contiene un 90% de metal en masa, el resto de material es el termoplástico que lo hace permanecer en forma de hilo y fluir a través del extrusor de la impresora.

Ejemplos de piezas hechas con este filamento

Como puedes ver, las piezas que pasan por el todo el postprocesado tienen las características líneas de la impresión 3D por capas y algún pegote de filamento. Las piezas se pueden lijar tanto en verde (así se llama a la pieza antes de lavarse y sinterizarse) como en su forma metálica final. También se pueden pulir, granallar, etc.

Ejemplos de piezas metálicas impresas con filamento BASF Ultrafuse

El postprocesado del filamento metálico

Como te hemos contado, con este filamento necesitamos un postprocesado para obtener la pieza metálica final.

El postprocesado se suele realizar en una empresa externa, normalmente cuando se compra la bobina ésta incluye en su precio el postprocesado de las piezas que fabriques con ella. Las tecnologías de postprocesado de piezas de polvo metálico y plástico ya existen para la fabricación MIM (Metal Injection Molding), así que es posible encontrar proveedores que se dediquen a estas fases.

El proceso que sigue la pieza hasta que es una masa de acero es el siguiente:

  • Impresión (pieza en verde). Se imprime en una impresora FFF convencional con una punta resistente al material abrasivo
  • Lavado/Debinding (pieza marrón). La pieza impresa se sumerge en una atmósfera de ácido nítrico vaporizado (HNO3) y se calienta para remover el plástico de la pieza y que quede sólo el polvo metálico. El resultado es la fase que se conoce como pieza marrón.
  • Sinterizado. La pieza marrón se introduce en un horno donde se somete a altas temperaturas sin llegar a fundirla para que se fusionen completamente las partículas de polvo y se desifique casi hasta el 100%. Durante este proceso la pieza encoge, por lo que es necesario imprimirlas con un margen que se establece en el proceso de diseño.

👉 Cómo imprimir metal en tu propia impresora

Ahora la pregunta más importante, ¿puedo usar cualquier impresora para imprimirlo? Pues sí, se puede imprimir con impresoras FDM de escritorio convencionales: Ultimaker, BCN Sigma… en filamento de 1.75 y de 3mm. Lo único que necesitas es una punta (nozzle) de acero para resistir la abrasión del filamento metálico.

Estos son los parámetros de impresión del filamento BASF Ultrafuse 316L, juzga tú mismo:

Como imprimir en metal
¿Cómo imprimir en metal? Sólo tienes que seguir las indicaciones del fabricante

¿Y cuánto cuesta? Se está empezando a distribuir y se puede encontrar en Matterhackers por 465$ la bobina.

¿Quieres probar la impresión 3D de metal?

Aún no nos hemos podido hacer con una bobina de BASF Ultrafuse para probarla, pero tenemos mucho interés en empezar a imprimir piezas de metal. Si quieres pedirnos presupuesto de este u otro proyecto no tienes más que dejarnos un mensaje y te ayudaremos a hacerlo realidad:

2 comentarios en “Impresión 3D de metal en tu propia impresora”

  1. Hola Diego! Es muy bueno este articulo, ya te escuche en el podcast de Luis, y me he pasado por aqui.
    ¿Crees que el postprocesado de lavado y sinterizado se podria hacer en un trastero minitaller con la unica extraccion los shunts del parking? , o es necesaria la ventilacion?, igual es un proceso mas complicado de la cuenta, y luego el horneado a altas temperaturas, que temperatura hablamos? mas de 250 grados? ,

    Y el proceso de enviarlo a que te lo postprocesen imagino que sera en alemania lo que conllevara gastos de envio, no si sabes algo de esto? , vosotros dais este servicio de impresion metalica? , a veces es interesante no meterse en mas profundidad si hay profesionales que lo hagan. Mas siendo un usuario particular. 😊 muchas gracias por el articulo!

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