Todos los formatos para corte láser, explicados

El corte láser es una de las tecnologías que más usamos en Bitfab junto con la fabricación aditiva. Tiene múltiples ventajas de las que ya te hemos hablado, pero hoy te queremos contar qué archivos puedes usar para realizar tus piezas por corte láser. ¿Te interesa? ¡Pues coge sitio!

¿Qué se puede hacer con corte láser?

Dependiendo de lo que quieras hacer deberás emplear un tipo de formato u otro. A continuación te vamos a contar los tipos de tareas más habituales y el formato que deberías usar.

Grabar imágenes usando BMP

Grabar una imagen usando un láser requiere el uso de un archivo de tipo bitmap o mapa de bits (BMP). Esto no es más que una tabla que contiene la información de una imagen pero discretizada en puntos, teniendo cada punto un valor diferente que marcará la intensidad de ese píxel. Este formato es el resultado de un proceso llamado rasterizado, por el cual se adapta una imagen generada por computador (vectorial) para ser presentada en una pantalla, impresa o grabada con láser. También es apropiado para representar fotografías.

Un archivo en formato BMP tiene definida su resolución a través del parámetro de densidad de puntos por pulgada, o DPI. Este parámetro define cuánto de tupida es la rejilla que define la imagen. Además, normalmente usamos archivos BMP de 1 bit, ya que el laser no puede modular su intensidad de un punto a otro. De esta manera generamos la sensación de una escala de grises usando puntos más o menos grandes.

Como ves, el láser sólo es capaz de dos estados: encendido o apagado. Esto significa que, para uno de los «píxeles» o puntos de nuestro archivo de mapa de bits, el láser será capaz de grabar o no. Es por esto que, para crear la ilusión de que la imagen está en escala de grises se juega con la densidad de puntos negros. Cuantos más puntos negros haya en una región, nuestro ojo verá que esa región es más oscura. Por el contrario, si una zona tiene pocos puntos negros, lo veremos como una zona de un gris más claro.

Aunque resulte dificil de creer, así funciona el ojo humano y, gracias a esto, podemos grabar con láser imágenes usando sólo puntos negros. ¿No te parece increíble?

Grabar o cortar siluetas usando vectores

Si lo que quieres es grabar una silueta o cortar una pieza entonces debes usar un formato vectorial. Estos formatos contienen la geometría que definamos especificada en forma de vector o curva. Esto significa que, por mucho zoom que hagamos nunca veremos los píxeles, ya que lo que se almacena en un archivo vectorial es la serie de curvas que forman nuestra geometría y su definición matemática.

Zoom sobre un archivo vectorial
Zoom sobre un archivo no vectorial

Además, es importante que tengas en cuenta que, aunque en tu diseño vectorial el modelo tenga grosor, relleno u otras propiedades, todas estas serán ignoradas por la mayoría de softwares para el manejo de cortadores o grabadores láser.

Como puedes ver, por mucho que nosotros hayamos definido un grosor para esta curva, el láser lo ignorará, y el grosor de la curva que resulte en nuestro grabado va a depender de la potencia del láser, su enfoque, velocidad…

Es por esto que, si lo que queremos es crear una imagen con un cierto relleno, entonces deberemos optar por un archivo BMP con una densidad o DPI suficientemente alto. De esta manera podremos lograr el acabado deseado.

Hay muchos formatos vectoriales, pero te vamos a hablar de los más comunes.

SVG

El formato SVG o Scalable Vector Graphics es un formato abierto, definido por el estándar W3C SVG. Este formato es uno de los más comunes y populares, y es el formato por defecto de programas de diseño vectorial libres como Inkscape.

EPS

El formato EPS es, posiblemente, el que más vas a ver cuando hablamos de archivos vectoriales, ya que se trata del formato propietario de Adobe usado en su software Illustrator, uno de los más usados a nivel profesional para crear gráficos vectoriales. Como curiosidad, este formato es capaz de almacenar también texto o imágenes en mapa de bits.

DXF

El formato DXF seguro que te suena si has usado algún programa de Autodesk, ya que es su formato propietario. Este formato se utiliza, principalmente, para compartir diseños de Autocad u otros softwares propietarios como Eagle para el diseño y preparación de PCBs.

Corte láser en Bitfab

Como ya sabes, en Bitab trabajamos muchísimo con corte láser, de hecho, es una de nuestras tecnologías favoritas. Es por esto que estamos acostumbrados a trabajar de la manera más profesional con todos los archivos necesarios para el proceso de cortar o grabar una pieza.

Si estás pensando en algún proyecto que involucre el corte o grabado láser y, tras leer este artículo, sigues teniendo dudas sobre cómo debes preparar tus archivos, no dudes en contactar con nosotros. Sin duda sabremos asesorarte en todo el proceso que sabemos que puede ser un poco complicado si eres nuevo en esta tecnología: ¿Qué formato debo usar para mi proyecto concreto? ¿Cuántos DPI debo poner en mi imagen? ¿Que tipo de archivo vectorial debo usar?

Para cualquier duda como estas…

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