Todo sobre las férulas impresas en 3D

La impresión 3D está presente en muchos aspectos de la medicina. Más concretamente, es cada vez más habitual encontrar férulas para tratar lesiones impresas en 3D. Hace años este sector estuvo bastante de moda, pero ahora mismo ya existen multitud de empresas que comercializan estos productos.

¿Quieres saberlo todo sobre las férulas impresas en 3D? Pues sigue leyendo ¡Comenzamos!

¿Qué es una férula?

Una férula es, básicamente, un elemento externo, rígido, que sirve para inmovilizar una parte del cuerpo. Esto suele emplearse en la medicina cuando, para la curación de una luxación o fractura, es necesario restringir parcial o totalmente el movimiento de una articulación.

Como puedes ver, hay férulas para inmovilizar tu muñeca, tu dedo, o hasta la pata de tu perro. Son elementos que, por lo general, son de uso bastante extendido y seguro que alguna vez has usado una de estas.

¿Cómo son las férulas impresas en 3D?

Las férulas impresas en 3D difieren bastante en apariencia y características a las tradicionales. Al fabricarse mediante impresión 3D se pueden crear geometrías bastante complejas, por lo que normalmente estas férulas tienen aspectos bastante refinados para ahorrar peso, mejorar la resistencia y ser, en general, productos mejor diseñados.

Fotografías obtenidas de la ortopedia La Milagrosa

¿Qué ventajas tienen las férulas impresas en 3D?

Como has visto, las férulas son bastante habituales y se llevan mucho tiempo fabricando, por lo que ¿Por qué fabricarlas mediante impresión 3D?

Pues bien, las ventajas no son pocas. Nosotros te vamos a contar las que consideramos más interesantes: Ergonomía, personalización y costes

Ergonomía de las férulas impresas en 3D

Las férulas habituales no son diseñadas de manera individual para cada usuario. Suelen consistir en una parte rígida y dura y una serie de elementos de sujeción, ya sean vendas, cintas o correas.

Una férula convencional está diseñada para ser capaz de funcionar en cualquier persona, por lo que nunca será todo lo precisa que debería y, en ocasiones, restringirá nuestro movimiento más o menos de lo necesario.

Una férula impresa en 3D no tendría por qué funcionar así, ya que no necesita adaptarse a cualquier individuo. Siguiendo el paradigma de la fabricación digital, se diseñan férulas para su impresión en 3D a medida de cada persona. Esto significa que la férula envolverá de manera perfecta nuestra extremidad para satisfacer las restricciones de movilidad que nos prescriba un médico.

Además, la férula se podrá adaptar a la morfología del paciente, solventando el problema que a veces padecen las personas muy altas o muy bajitas, cuyas extremidades no son del tamaño promedio.

Por último, ten en cuenta que estas férulas se pueden diseñar con total libertad, por que casi siempre son diseñadas para poder ponerse y quitarse fácilmente para realizar rehabilitaciones, curas o limpieza de la zona lesionada.

Personalización en las férulas impresas en 3D

La personalización siempre va de la mano con la impresión 3D y la fabricación digital. Si se diseña cada férula a medida del paciente también se puede adaptar a su gusto cosas como los materiales y la apariencia estética.

Dado que cada usuario tiene unos requerimientos diferentes, se puede fabricar la férula para satisfacer cualquier necesidad. Escogiendo materiales y patrones de diseño apropiados se pueden diseñar férulas muy ligeras para personas sin grandes exigencias mecánicas, muy resistentes para aquellos que vayan a darle mucha caña, muy transpirables para quienes no soportan bien el calor… Por lo general una férula impresa en 3D será más ligera y más resistente que una tradicional, además de otras ventajas como ser radio-transparente (para radiografías), sumergibles, etc.

Además, variando la rigidez del material y la geometría del diseño se puede hacer que la férula sea más o menos restrictiva, permitiendo adaptarse a diferentes lesiones.

Por otro lado, la apariencia de las férulas impresas en 3D no tiene por qué imitar a la de las férulas tradicionales. Esto significa que, mientras se satisfagan unos criterios de funcionamiento óptimo, el diseño puede variar para adecuarse a nuestros gustos. De esta manera se pueden fabricar férulas que casi parecen obras de arte y que pueden convertirse en un elemento estético. Estar lesionado no tiene por qué impedirte ir a la moda.

Coste de las férulas impresas en 3D

Las férulas, sobre todo las que tratan problemas más complejos como los de espalda, suelen ser caras. En estos casos muchas veces es necesario diseñar a medida las férulas o adaptar el diseño para cada persona para tratar su lesión de manera adecuada. Como ya sabes, la fabricación a medida a bajo coste es una de las grandes ventajas de la impresión 3D.

Mediante tecnologías accesibles es posible diseñar e imprimir en 3D férulas con geometrías muy complejas y adaptadas al milímetro a nuestra morfología sin necesidad de gastar mucho dinero. Si quieres ponerte en manos de profesionales, hay en españa algunos negocios como la ortopedia La Milagrosa que tienen su propio servicio profesional de impresión de férulas en 3D.

Si, por el contrario, quieres fabricarla tú mismo, los costes serán irrisorios, ya que puedes diseñarla utilizando software gratuito e impresoras FDM domésticas. En este artículo de instructables explican el proceso utilizando software de pago y un escáner 3D, pero este mismo proceso puede realizarse utilizando fotogrametría y software disponible de manera gratuita. Si optas por este camino, el coste total será de unos pocos euros, lo que te cueste el material y la amortización de la máquina que utilices.

Si estás interesado en saber más acerca de cómo hacer tus propias férulas impresas en 3D, ya sea para ti o para tu negocio, no dudes en dejarnos un comentario y con mucho gusto te ayudaremos. En Bitfab nos encanta dar ideas para que los maker más pro podáis comenzar nuevos proyectos.

Férulas impresas en 3D en Bitfab

En Bitfab, como sabes, somos expertos en fabricación digital. Si hay algún tema en el que la fabricación digital encaje como anillo al dedo es en temas como este, donde la personalización aporta un enorme valor a nuestra pieza. Realizar férulas impresas en 3D es algo que, desde nuestro punto de vista, tiene muchísimo sentido, y creemos que puede ser una realidad muy extendida en unos años.

Nosotros ya estamos trabajando con esto a día de hoy, por lo que nos encantaría ayudarte a comenzar o desarrollar tus proyectos de fabricación digital para férulas y otros elementos médicos y ortopédicos.

3 comentarios en «Todo sobre las férulas impresas en 3D»

  1. Soy de Argentina y veo que lo imprescindible es un scaner. A los efectos de hacer pruebas, que escáner económico se puede conseguir en el mercado para experimentar

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