Guía para elegir el extrusor de mi impresora 3D

El sistema de extrusión es uno de los 3 puntos más importantes para lograr las mejores impresiones 3D, junto con la mecánica de la impresora y el laminado. Por eso en este artículo te quiero enseñar a cómo elegir el extrusor de tu impresora 3D que sea de calidad y a saber por qué influye en el acabado y la fiabilidad de tu impresora.

Antes que nada tenemos que responder a la mayor confusión que hay en torno a los extrusores de impresora 3D ¿Qué es exactamente el extrusor y qué es el hotend? ¿Cuál debo comprar para mi impresora? Sigue leyendo y te lo cuento 👇

¿Cuál es la diferencia entre extrusor y hotend?

Antes de nada hay que tratar este tema. Me enfada mucho que usamos el término «extrusor» muy libremente.

Yo mismo lo uso indistintamente para referirme a dos cosas diferentes y que forman parte en su conjunto del sistema de extrusión de una impresora 3D: el verdadero extrusor y el hotend.

¿Qué es el sistema de extrusión? El sistema de extrusión es el conjunto de partes de la impresora que impulsan, conducen, funden y depositan el filamento de la impresora. Son todas las piezas que influyen en que tu impresora extruya de manera fiable y consistente. Por eso es tan importante para obtener piezas de calidad.

El sistema de extrusión tiene 2 componentes principales. Aquí es donde podemos hacer la distinción entre extrusor y hotend.

  • El extrusor propiamente dicho, también llamado feeder, drive es el conjunto que empuja el filamento, normalmente está formado por un un motor, rueda dentada, un rodamiento para apretar el filamento contra la rueda, etc.
  • El fusor o hotend es el componente de la impresora donde se funde el material y se expulsa por la punta para depositarlo, y suele tener partes como el nozzle o punta, el disipador, el bloque calentador…

Como una imagen vale más que mil palabras aquí la tienes, con esto no te van a quedar dudas:

Extrusor vs Hotend

¿Extrusor bowden o directo?

Aquí sí que hablamos del sistema de extrusión en su conjunto, que puede ser bowden (si el extrusor y el hotend están separados y conectados por un tubo, generalmente de teflón) o directo (si el extrusor y el hotend están integrados ambos en el cabezal).

Con esta otra imagen de nuevo te va a quedar todo claro de un vistazo:

¿Cuál prefiero yo? El sistema más fiable que se puede tener es un extrusor directo, más fácil de cambiar el filamento, tiene más fuerza, menos cosas que pueden fallar… Como en el servicio de impresión Bitfab la prioridad número uno con las impresoras suele ser la fiabilidad, siempre que puedo uso impresoras con extrusión directa. Y un buen extrusor, como te cuento en la siguiente sección.

¿Qué extrusores recomendamos para tu impresora 3D?

Entonces, ¿qué extrusores recomendamos?. Para una impresora profesional como las que usamos nosotros o para usuarios que quieran mejorar su impresora con los mejores componentes hay 2 extrusores que son los reyes de la calidad:

Bondtech BMG. Un extrusor con reducción 3:1. Fue el primero en poner 2 ruedas a su extrusor, para flexibles es muy recomendado. Con todo el empuje que tiene es mucho más fácil extruir de manera consistente y sin problemas de atascos.

Parece que en Amazon solo hay clones, el original cuesta alrededor de los 86€.

E3D Titan: Un extrusor con reducción 3:1. Muy ligero, compacto y sencillo. A mi es el que más me gusta. Se desmonta bien y repara, va muy bien con el V6, es fácil de conseguir, funciona super bien. Está al mismo nivel que el Bondtech BMG, aunque no tiene las dos ruedas gemelas y también tiene una fuerza impresionante.

En Amazon tampoco hay listados E3D Titán originales, son todo clones. El original está en torno a los 60-70€.

¿Extrusor directo o con reductora?

Los extrusores con reductora, generalmente con reduccion 3 a 1, tienen un juego de ruedas dentadas que aumenta la fuerza del extrusor. La mayoría de los extrusores básicos que vienen con las impresoras chinas son extrusores directos (sin reductora). A estos extrusores les cuesta más imprimir cuando las velocidades o las alturas de capas son elevadas y pueden ocasionar falta de material y defectos en las piezas.

¿Comprar un extrusor chino?

Existen muchos extrusores chinos, sobre todo directos, como el MK8 o los que llevan por defecto las Creality. No están mal pero no los usamos en Bitfab, porque para un servicio de impresión 3D lo más importante es la fiabilidad y para tener una impresora fiable un extrusor de calidad y con reductora es fundamental.

He tenido copias chinas del E3D Titán y las que he probado, aunque seguramente funcionen, no tenían la calidad de los originales. En China hay mucha variabilidad de un fabricante a otro, por eso seguramente sí que haya otras marcas chinas de extrusores que fabriquen clones mejores, de hecho la P3Steel de nuestro amigo Campy lleva un extrusor clon que es de muy buena calidad.

¿Qué hotend recomendamos?

Para responder a esta pregunta hay que hablar de los fusores de teflón (PTFE). Son los que llevan la mayoría de impresoras, tienen un tubito de teflón en la parte interna del hotend, que llega hasta la punta y se calienta. El teflón es un consumible, porque al estar sometido a temperatura tanto tiempo se va desgastando.

Mi experiencia con estos extrusores no ha sido la mejor, con todas las horas de trabajo que tienen las impresoras de Bitfab hubo una época que estaba cambiando tubos de teflón cada día. Creo que para un particular un hotend de teflón es más que válido, pero en nuestro servicio se llegaron a convertir en un problema muy gordo.

¿Cuál fue la solución? El E3D V6. Es el hotend más famoso del mercado, el fusor clásico que mejor fama tiene en el mundo de la impresión 3D. Muchísima gente que imprime de manera profesional confiamos en el y muchas marcas de impresoras (aunque no lo digan) llevan E3D V6 o fusores similares fabricados por E3D y etiquetados con la marca del fabricante de la impresora.

El hotend V6 de E3D, el rey de los fusores

No todo fue perfecto con el V6. Los primeros días o incluso semanas con el V6 me costó muchísimo cogerle el punto y que imprimiera bien, sin cortes ni atascos. Como trabajamos en abierto, aquí documenté los problemas que iba teniendo y los parámetros que usaba para corregirlo. Pero una vez encuentras los parámetros adecuados, es un hotend indestructible, imprimirá hasta que se bloquee la propia boquilla, que duran muchos cientos o miles de horas.

¿Qué hace diferente al V6? Que es 100% metal, no tiene teflón en la zona caliente. La garganta está hecha de acero electropulido y no se desgasta ni degrada con el tiempo como el teflón, por lo que se pueden imprimir muchísimos kilos sin preocuparte del desgaste y de que se empiece a atascar. Además, al ser totalmente metálico permite alcanzar temperaturas que son impensables con los hotends con teflón.

¿Se podría comprar el E3D V6 chino?

Aquí si que no recomendaría nunca comprarse un E3D V6 chino a nadie. La mayoría de los que se venden como V6 son en realidad hotends con teflón. Es más fácil poner teflón por dentro a un fusor que hacer el pulido perfecto de las paredes en el propio metal. Si quieres un extrusor normal puedes comprar ese, pero lo que venden no tiene nada que ver con un verdadero V6.

Incluso los chinos que clonan el V6 y se arriesgan a hacer la garganta de metal no llegan a conseguir el acabado de la garganta electropulida del V6, así que el resultado son más atascos y frustración.

La mayoría de la gente de este mundillo que conozco coincide en que si vas a invertir dinero en comprar V6 lo mejor es comprar el original directamente.

Prefiero escucharlo en podcast

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Conclusión

Ya tenéis más info para entender la extrusión y para elegir un juego de extrusor y hotend.

¿Qué uso yo? Mi combinación es el E3D Titán y V6. Sé que no son para todo el mundo por el precio, pero en un servicio de impresión 3D lo más importante es que las máquinas sean lo más fiables posible, y con esa combinación podemos con todo.

Si te queda alguna duda puedes hacerla en los comentarios.

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