PLA vs ABS. La comparativa definitiva 2019

El PLA y el ABS son los dos materiales más populares de impresión 3D. ¿No sabes cuáles son las ventajas e inconvenientes de cada uno? Nosotros te ayudamos a elegir el mejor material para tu proyecto, en la comparativa más completa de PLA vs ABS actualizada en 2019.

¿Qué son el PLA y el ABS?

El PLA y el ABS son los 2 materiales de impresión de escritorio FDM más extendidos. El ABS fue el primer material que se usó de manera extendida en impresión 3D FDM: es el material principal de las impresoras industriales de Stratasys, el pionero de la impresión con filamento fundido. El PLA es el material que llega de la mano de la nueva ola de impresoras de escritorio, más fácil de imprimir en cualquier máquina.

¿Cuál de los dos es más popular? Hoy en día el PLA ya es más usado que el ABS, pero hasta hace unos años la situación era al revés. El PLA se ha impuesto por su facilidad de impresión y acabado en la impresión doméstica y también permite obtener piezas con buenas propiedades mecánicas, por lo que en la actualidad el PLA es el material correcto para la mayoría de los proyectos de impresión 3D. Imprimir ABS es muy difícil en impresoras que no estén preparadas para ello, con lo que las piezas quedan más débiles que si se hicieran con PLA.

Las diferencias entra impresoras típicas para imprimir ABS y PLA. Las Ultimaker, impresoras domésticas y profesionales para PLA y otros muchos materiales y las impresoras industriales de Stratasys, que son las impresoras de ABS por excelencia.
Molécula de ABS

¿Qué es el ABS?

El ABS (acrilonitrilo butadieno estireno) es un termoplástico común bien conocido en la industria del moldeo por inyección. ¿El ejemplo más típico de su uso? Todo el mundo ha tenido un ladrillo de LEGO en su mano, pues ese ladrillo está hecho de ABS.

¿Para qué se usa el ABS?

El ABS se usa tradicionalmente en impresoras industriales. Resiste mejor la temperatura que el PLA, pero nosotros sólo lo recomendamos para proyectos que se vayan alisar con acetona, para el resto preferimos usar otras alternativas.

¿Qué es el PLA?

El PLA (ácido poliláctico) es un termoplástico biodegradable derivado de recursos renovables como el almidón de maíz o la caña de azúcar. Es uno de los bioplásticos más populares, utilizado para muchas aplicaciones que van desde vasos de plástico hasta implantes médicos.

¿Para qué se usa el PLA?

El PLA es el material de impresión 3D más usado, se usa para prototipado genérico y series cortas en las que se requiera un buen acabado o precio. Si necesitas propiedades más exigentes siempre puedes imprimir en PET-G o en ASA.

Comparamos las propiedades del PLA y del ABS

La siguiente tabla compara las propiedades principales de PLA frente a ABS:

ABSPLA
Resistencia a la tracción27 MPa37 MPa
Alargamiento3.5%6%
Módulo de flexión2.1 a 7.6 GPa4 GPa
Densidad
1.0 a 1.4 g/cm3 1.3 g/cm3
Punto de fusiónN/A (amorfo)173ºC
Biodegradable NoSí, bajo las condiciones correctas
Temperatura de transición del vidrio105ºC60ºC
Productos comunesLEGO, carcasas electrónicasCopas, bolsas de plástico, cubiertos

Fuente: 3D Hubs

¿Quieres una comparativa más informal de las propiedades del PLA vs ABS? Nuestro amigo César de Control 3D hizo un vídeo hablando sobre ello:

Acabado y tolerancia de las piezas

En general, las tolerancias y la precisión de los componentes impresos FDM dependen en gran medida de la calibración de la impresora y la complejidad del modelo. Debido a su temperatura de impresión más baja, el PLA, cuando se enfría correctamente, es menos probable que se deforme (lo que facilita la impresión) y puede imprimir esquinas y características más nítidas en comparación con el ABS.

¿Quieres imprimir piezas grandes? En este caso casi siempre vas a tener que usar PLA. El ABS es el material más propenso a sufrir deformaciones cuando se enfría y con ello los temidos warping y cracking. ¿Por qué? El coeficiente de expansión térmica del ABS es más elevado.

Warping y cracking
Warping y cracking, los enemigos del ABS

¿Cuál es la conclusión? Que, en general, el PLA es más fácil de imprimir y permite obtener mejores tolerancias y acabados que las piezas de ABS.

Bonus: si buscas los colores más atractivos para tus piezas el PLA suele ser la mejor opción, todos los fabricantes dan prioridad a este material y fabrican la mayor variedad de tonos en PLA. Por ello, el PLA suele ser el mejor material para imprimir piezas que requieran varios colores, como cuando hemos hablado de llaveros 3D hechos en PLA.

Resistencia

Con resistencias a la tracción similares, el ABS y el PLA son adecuados para muchas aplicaciones de creación de prototipos y se pueden emplear también en series cortas.

El ABS es a menudo preferido debido a su ductilidad mejorada sobre PLA. Con una mayor resistencia a la flexión y una mayor elongación antes de la rotura, el ABS impreso en 3D se puede emplear para aplicaciones de uso final, mientras que el PLA sigue siendo popular para la creación rápida de prototipos cuando la forma es más crítica que la función.

Acabado superficial y post procesamiento

La naturaleza de la impresión con FDM implica que tanto para ABS como para PLA, las capas de impresión serán visibles después de la impresión. ¿Quieres comprobar cómo se ven exactamente estas líneas de capa? Lo tenemos documentado en nuestra sección sobre el acabado de las piezas de impresión 3D.

Existe una diferencia de acabado entre los dos materiales: el ABS normalmente se imprime en un acabado mate, mientras que el PLA es semitransparente, lo que a menudo da como resultado un acabado más brillante.

Según la técnica de postprocesado que usemos:

  • El ABS se puede lijar fácilmente y, a menudo, se mecaniza (por ejemplo, se perfora) después de la impresión. PLA también se puede lijar y mecanizar, sin embargo, se requiere mayor cuidado al hacerlo.
  • El uso de acetona, que es uno de los pocos casos en los que recomendamos el ABS, se usa a menudo en el procesamiento posterior para suavizar el ABS, y también le da a la pieza un acabado brillante y más liso que disimula las capas.
Ejemplos de piezas de ABS alisadas con acetona

Si la estética de una pieza es crítica, por ejemplo para un prototipo que vayan a ver los clientes, siempre se puede recurrir a la impresión 3D en resina para obtener los mejores resultados.

Resistencia al calor

Para aplicaciones de alta temperatura, el ABS (temperatura de transición vítrea de 105 ° C) es más adecuado que el PLA (temperatura de transición vítrea de 60ºC). El PLA puede perder rápidamente su integridad estructural y puede comenzar a caer y deformarse, especialmente si está bajo carga, a medida que se acerca a 60 ° C.

Biodegradabilidad

El PLA es estable en condiciones atmosféricas generales y se biodegradará en 50 días en compostadores industriales y 48 meses en agua. El ABS no es biodegradable, sin embargo es reciclable.

Contacto con los alimentos

Es PLA está aprobado por la FDA para uso alimentario. Se usa regularmente para la producción de artículos relacionados con alimentos, sin embargo, se recomienda la confirmación por parte del fabricante del filamento de que es seguro hacerlo.

Hay que tener en cuenta que el material bruto, la resina de PLA, se trata en la planta de fabricación de filamento y se le añaden aditivos que modifican sus propiedades y su color. Después se manipula y almacena en forma de bobinas, pasa por el extrusor y el fusor de nuestras impresoras, se deposita sobre la cama llena de laca… Por no hablar de las rugosidades y cavidades internas de las piezas impresas con FDM. Por ello, aunque la resina original estuviera aprobada para uso alimentario, nunca se puede asegurar que las piezas que se fabrican con PLA sean inmediatamente adecuadas para uso alimentario, se tendría que valorar cada caso o establecer protocolos de seguridad.

PLA vs ABS, las conclusiones

Espero que te haya gustado esta comparativa entre el PLA y el ABS, te dejo mi opinión personal para elegir entre ellos:

  • Para la mayoría de los proyectos el mejor material es el PLA. Es el material con mejor acabado, más colores disponibles, más barato y para muchas propiedades mecánicas es igual o mejor que el ABS. En los casos que no usaría PLA es para piezas que vayan a resistir temperatura, pero siempre se puede usar PETG o ASA en esas situaciones. Estos materiales mejoran en resistencia mecánica o térmica al ABS y son más fáciles de imprimir y por tanto, más baratos para ti en un servicio de impresión 3D como Bitfab.
  • El ABS, para mi sólo está indicado para piezas que haya que pegar o alisar con acetona. Si quieres usar estas técnicas, adelante con el ABS, para el resto de cosas la mayoría de las veces se puede usar PLA u otros materiales alternativos con mejores propiedades para tu proyecto.

Me alegro de que hayas llegado leyendo hasta aquí, ahora es el momento de que me dejes tu opinión en los comentarios. ¿Prefieres el ABS o el PLA?

PLA vs ABS. La comparativa definitiva 2019
5 (100%) 3 voto[s]

Deja un comentario