Todo sobre el PETG en impresión 3D

El PETG es uno de los materiales más versátiles para impresión 3D, resistente y fácil de imprimir. Su popularidad está en auge en los últimos años, y en Bitfab hemos recopilado toda la información disponible y nuestra experiencia para ayudarte a elegir las aplicaciones en las que puedes usar este excelente material.

¿Qué son el PET y el PETG?

El PET (Tereftalato de polietileno) es el plástico más usado en el mundo: puedes encontrarlo en botellas, envases para alimentación, fibras textiles… Es un material transparente, con muy buena resistencia química y apto para uso alimentario.

La variante del PET que usamos en impresión 3D es el PETG. La G del final significa Glycol-modificado, y se refiere a un cambio en la estructura química del polímero que lo hace más transparente, menos frágil y más fácil de procesar que el PET común. Con estas mejoras y su facilidad de impresión el PETG se ha convertido en uno de los materiales más usados en impresión 3D.

Botellas de PET/PETG
Botellas de PET/PETG

Cuáles son las propiedades del PETG  (ABS vs PLA vs PETG)

El PETG es un material de impresión 3D con muy buenas propiedades mecánicas. Para explorar sus posibilidades vamos a comparar sus propiedades con los otros dos plásticos más populares, el ABS y el PLA. Las reglas generales que puedes seguir para entender el PETG son:

  • Rigidez. Llamamos rigidez a la dificultad de un material para ser deformado (por ejemplo, doblado o estirado). El PETG es un material menos rígido (más elástico) que el PLA: es más fácil doblarlo y es menos frágil que el PLA. También es menos rígido que el ABS, pero en este caso la diferencia es mucho menor.
  • Resistencia. En general el PETG resiste mejor los golpes, los esfuerzos y “es más difícil de romper” tanto que el PLA como que el ABS. Además de tener mejores propiedades sobre el papel que el ABS (muchas veces considerado un plástico resistente en impresión 3D), la mayor adhesión de las capas hace que las piezas de PETG sean aún más resistentes en la práctica.
  • Resistencia a la temperatura. El PETG es un poco más resistente a la temperatura que el PLA, pero menos que el ABS. El PETG se empieza a ablandar a los 80ºC, más que el PLA (70ºC) pero menos temperatura que el ABS (105Cº)

Otras propiedades interesantes del PETG

Además de buenas propiedades mecánicas y mayor resistencia a la temperatura que el PLA, hay otras propiedades que hacen muy interesante el PETG para usos específicos:

  • Aprobación para uso alimentario. El PETG tiene la aprobación de la FDA (la agencia estadounidense que regula los alimentos, medicamentos y cosméticos) para uso alimentario. Es una característica con la que hay que ser cauteloso en el caso de las piezas impresas con PETG,  que se imprimen o almacenan en un ambiente no controlado, que pueden entrar en contacto con contaminantes y que tienen cavidades y surcos difíciles de esterilizar.
  • Resistencia química. El PETG es muy estable y resistente químicamente al ataque de ácidos y bases.
  • Transparencia. El PETG en estado natural (sin colorantes) deja pasar alrededor del 90% de la luz, por lo que es adecuado para imprimir piezas transparentes o traslúcidas.
  • Sin olor al imprimir. Al diferencia del ABS y de manera similar al PLA (que tiene olor al imprimir pero no es un olor fuerte o desagradable) el PETG no produce olor al imprimirse
  • Reciclable. Al ser el material usado en botellas y envases de comida, ¡ya tenemos una infraestructura para reciclar el PETG! Esta infraestructura en España es la que empieza en el contenedor amarillo. Puedes tirar tus impresiones fallidas y piezas usadas junto con los envases y botellas para que sean reciclados.

Cómo imprimir PETG

El PETG es un material sencillo de imprimir. Sólo necesitas cambiar algunos parámetros para pasar del PLA (el material más fácil de usar) a imprimir tus primeras piezas en PETG. Queremos compartir los parámetros y trucos que usamos en Bitfab para imprimir el PETG:

  • Temperatura de extrusión. El PETG se suele imprimirse a 220-250º, algo más caliente que el PLA. Debido a que se puede imprimir por debajo de los 235º, es posible imprimirlo con cualquier hotend existente (incluido los que tienen tubo interior de PTFE), no es necesario usar un hotend 100% metálico.
  • Superficie de impresión. Es muy recomendable usar una cama caliente para poder imprimir PETG. La temperatura ideal de la superficie es de entre 60 y 90 grados, algo más alta que la del PLA pero sin llegar a la del ABS. En Bitfab empleamos superficies de cristal y fijación con laca para obtener una buena adhesión de la primera capa.
  • Impresoras abiertas. El PETG puede imprimirse en impresoras abiertas, tipo Prusa, sin necesidad de una cámara cerrada.
  • Ventilador de capa. Para mejorar la calidad de las piezas, se recomienda usar un ventilador de capa al imprimir PETG.
  • Warping. El PETG tiene una contracción térmica reducida, por lo que no es propenso al warping y da lugar a piezas con buenas tolerancias dimensionales.

Consejos para imprimir PETG por Bitfab

En resumen…

El PETG es uno de los materiales más interesantes para impresión 3D. Combina las mejores características de los dos plásticos más populares: propiedades mecánicas superiores a las del ABS y la facilidad de impresión y acabado del PLA. Elígelo para tus piezas más resistentes o cuando necesites soportar el ataque de productos químicos.

Haz tus piezas en PETG con Bitfab

Esta semana hemos empezado a ofrecer PETG como material de impresión en nuestro servicio, ya puedes disfrutar de las excelentes propiedades mecánicas y el acabado del PETG para tus piezas más exigentes.

 



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